Sleeping Beauty Castle

(Nederlands hieronder)

In this article, I will take you on an exploration of the outside of Le Château de la Belle au Bois Dormant and tell you more about the story and history behind the castle and about the details on the outside of the castle.

Le Château de la Belle au Bois Dormant, or Sleeping Beauty Castle, is the central icon and attraction of Disneyland Park in Disneyland Paris. The 50.9 metres high castle with stained glass windows was inspired by the Neuschwanstein castle in Bavaria, Germany and other European castles. However, our beautiful Sleeping Beauty Castle isn’t solely based on other European castles. Let’s start this story about our castle with talking about the multiple sources of inspiration. The Imagineers felt the pressure of competing with magnificent castles, cathedrals and historic buildings in Europe and didn’t want to just copy one of the castles they had already built. They wanted to build something spectacular, a castle worth visiting in a country full of real castles. An early idea of creating a futuristic castle, that would have perfectly fit in the theming of Discoveryland, was not used. The Imagineers chose to create a more fairy tale-like castle. One of the inspirations was a French Gothic manuscript, Très Riches Heures du Duc de Berry. The French castles of Chaumont, Chambord and Azay-le-Rideau gave inspiration for many details, just like the church Saint-Séverin in Paris. Some of the details on the roof are inspired by the rooftops of the Hospices de Beaune in Burgundy, France. The nearby castles of the Loire Valley inspired many details, like the stained-glass windows for example. The ceiling of the castle, to be admired when visiting the inside, is inspired by Sainte-Chapelle in Paris. The Imagineers also became inspired by the medieval monastery of Mont Saint-Michel in Normandy, France, for the slender silhouette and structure of the castle. Mont Saint-Michel is a small island with an abbey, in a bay, about one kilometre from the French coastline. The island is as impressive as our stunning castle.

The Imagineers made an amazing effort to create an elegant and wonderfully detailed castle. Sleeping Beauty Castle is taller than her sisters in Disneyland Resort in California and Hong Kong Disneyland but is only 2/3rd of the size of Cinderella’s Castle in Walt Disney World in Florida, because the Imagineers wanted to have a bigger budget for detailing and creating a magical atmosphere. Four central concepts were used to create Sleeping Beauty Castle (of which three concepts were also used to create Fantasyland): fairy tales, Walt Disney’s stories, the amazing atmosphere that comes from the successful combination of water, landscaping and music, and the cooperation of European craftspeople. The castle became rightly the most photographed building in the park!

Let’s continue this story with the details on the outside of the castle. The pink colour of the castle is not just a coincidence. Sleeping Beauty Castle is pink because of the weather in this region of France. The weather is often rainy and grey around Paris, so a grey castle wouldn’t be outstanding enough. A pink castle looks beautiful against a blue sky, but even when the sky is grey, the castle looks magnificent! There’s also a second reason why the colours of the castle were chosen. The castle itself is pink and the roofs and towers are blue, referring to the two fairies Flora and Merryweather from Sleeping Beauty who fought over princess Aurora’s dress and turned it alternately pink and blue. To make the castle look even taller, darker shades of pink were used at the bottom and lighter shades of pink at the top. An important detail is found at the outside of the castle. It’s a tradition to place the Disney family’s coat of arms on every Disney castle. You can find it on the left side of the castle, near the entrance to La Tanière Du Dragon and the entrance to Fantasyland.

The towers, made in Italy and transported to France, are very special too. They were placed on top of the castle in August 1991. Sleeping Beauty Castle has sixteen towers, because princess Aurora was sixteen years old when she fell asleep after pricking her finger on the spindle of a spinning wheel. The highest tower is 27 metres high. After placing the biggest tower onto the castle, it had to be repainted because the colour didn’t match. Some windows of the castle, among the window of the highest tower, are illuminated at night. It’s to make guests belief the castle is inhabited. This detail was inspired by a medieval habit to show people that a castle was inhabited by putting a candle in the windows. The towers are truly valuable parts of the castle: real leaf gold was used to cover them! The snails on these golden towers are a nice reference to French culture and to the French region Burgundy for its culinary traditions. The spikes or weathervanes on the towers are detailed too, with every tower having a different one. Flowers, pumpkins and crowns can be spotted, and one pennant has a “D” in it, referring to the name Disneyland. On the roof of La Galerie de la Belle au Bois Dormant, there’s even a bell tower. Above the balcony from this Gallery, at the back of the castle, owls resembling Aurora’s owl-friends from the movie can be found. French artisans were crucial in creating the weathervanes and roofs. The wooden structure for the rooftops came from Spanish artisans.

The illusion of a higher elevation of the castle was created by the surrounding area. Landscaping played a crucial role in this. Little hills covered with grass on a rocky landscape with beautiful waterfalls makes it look like the castle is built on a higher level. The raised moat bridge, in contrast to Central Plaza lying in a small dip, exaggerates the height even further. Forced Perspective was used too to create the illusion that castle is bigger than it actually is, but this will come back in the article about Main Street USA. The trees around Sleeping Beauty Castle are always cut in squares, like the trees in the 1959 Sleeping Beauty movie. As said above, the castle is the most photographed building in Disneyland Paris. Like all the other castles in Disney parks, Sleeping Beauty Castle built in the north and oriented towards the north. The sun will always shine onto the castle and never behind the castle, which makes it possible for guests to photograph the castle during every moment of the day without ever having bad lightning or a photo ruined with too much sunshine. And to conclude this journey around our magnificent castle… don’t forget to toss a coin into the magic wishing well at the right side of Sleeping Beauty Castle, you never know which dreams might come true!

General information

Wheelchair accessible

Suitable for kids

Type of attraction: walkthrough

Opening date: 12 April 1992

Contains 2 shops

Kasteel van Doornroosje

In dit artikel neem ik jullie mee op verkenning rond Le Château de la Belle au Bois Dormant of het Kasteel van Doornroosje en vertel ik het verhaal en de geschiedenis van het kasteel en de details die te vinden zijn aan de buitenkant van het kasteel.

Le Château de la Belle au Bois Dormant, of het Kasteel van Doornroosje, is het centrale icoon en de centrale attractie van Disneyland Park in Disneyland Parijs. Het kasteel met glas-in-lood ramen is 50,9 meter hoog en geïnspireerd op het kasteel van Neuschwanstein in Beieren, Duitsland. Ons mooie Kasteel van Doornroosje is echter niet enkel gebaseerd op andere Europese kastelen. Laten we het verhaal over ons kasteel starten met de verscheidene inspiratiebronnen voor het kasteel. De Imagineers voelden de druk om te concurreren met prachtige kastelen, kathedralen en historische gebouwen in Europe en wilden niet zomaar een van de kastelen die ze al gebouwd hadden kopiëren. Ze wilden iets spectaculair bouwen, een kasteel dat het bezoeken waard was in een land dat al vol stond met echte kastelen. Een vroeg idee om een futuristisch kasteel te creëren, dat perfect binnen het thema van Discoveryland had gepast, werd uiteindelijk niet gebruikt. De Imagineers kozen ervoor om een meer sprookjesachtig kasteel te creëren. Een van de belangrijkste inspiratiebronnen was een Frans gotisch manuscript, Très Riches Heures du Duc de Berry. De Franse kastelen in Chaumont, Chambord en Azay-le-Rideau inspireerden ook vele details, net zoals de Saint-Séverinkerk in Parijs. Sommige details op het dak zijn geïnspireerd door de daken van de Hospices de Beaune in Bourgondië, Frankrijk. De kastelen in de Loirestreek, zeer dicht bij het park, inspireerden eveneens vele details, zoals bijvoorbeeld de glas-in-lood ramen. Het plafond van het kasteel, dat bewonderd kan worden tijdens een bezoek aan het kasteel, is geïnspireerd door de Sainte-Chapelle in Parijs. De Imagineers werden voor het slanke, elegante silhouet en de structuur van het kasteel geïnspireerd door het middeleeuwse klooster Mont Saint-Michel in Normandië, Frankrijk. Mont Saint-Michel is een klein eiland in een baai op ongeveer een kilometer van de Franse kust, waarop een abdij werd gebouwd. Het eiland is even indrukwekkend als ons schitterende kasteel.

De Imagineers hebben een geweldige inspanning geleverd om een elegant en prachtig gedetailleerd kasteel te creëren. Het Kasteel van Doornroosje is groter dan haar zussen in Disneyland Resort in Californië en Hong Kong Disneyland, maar is slechts 2/3de van de grootte van Assepoester’s kasteel in Walt Disney World in Florida, omdat de Imagineers een groter budget wilden overhouden voor details en om een extra magische sfeer te creëren. Vier centrale concepten werden gebruikt om het Kasteel van Doornroosje te creëren, waarvan drie concepten ook werden gebruikt om Fantasyland te creëren: sprookjes, de verhalen van Walt Disney, de geweldige sfeer die ontstaat door de succesvolle combinatie van water, landschapsarchitectuur en muziek, en ten slotte de medewerking van Europese ambachtslieden. Het kasteel werd terecht het meest gefotografeerde gebouw in het park!

Laten we dit verhaal verderzetten met de details aan de buitenkant van het kasteel. De roze kleur van het kasteel is niet toevallig gekozen. Het Kasteel van Doornroosje is roze omwille van het weer in deze regio van Frankrijk. Het weer is rond Parijs vaak regenachtig en grijs, waardoor een grijs kasteel niet opvallend genoeg zou zijn geweest. Een roze kasteel ziet er heel mooi uit tegen een blauwe lucht, maar zelfs als de lucht grijs is, ziet het kasteel er nog prachtig uit! Er is nog een tweede reden waarom de kleuren van het kasteel werden gekozen. Het kasteel zelf is roze en de daken en torens zijn blauw. Dit is een referentie naar de twee goede feeën Flora en Mooiweertje uit Doornroosje, die ruzieden over de kleur van prinses Aurora’s kleed en het afwisselend in roze en blauw veranderden. Om het kasteel nog groter te doen lijken, werden donkerdere tinten roze gebruikt aan de onderkant van het kasteel en lichtere tinten roze aan de bovenkant. Een zeer belangrijk detail kan tevens aan de buitenkant van het kasteel worden gevonden. Het is een traditie dat het wapenschild van de familie Disney op iedere Disney kasteel wordt geplaatst. Je kan het wapenschild vinden aan de linkerkant van het kasteel, dicht bij de ingang naar La Tanière du Dragon en de ingang naar Fantasyland.

De torens, gemaakt in Italië en getransporteerd naar Frankrijk, zijn ook heel speciaal. Ze werden bovenop het kasteel geplaatst in augustus 1991. Het Kasteel van Doornroosje telt zestien torens, want princess Aurora was zestien jaar oud toen ze haar vinger prikte aan een spinnenwiel. De hoogste toren is 27 meter hoog. Nadat de grootste toren op het kasteel was geplaatst, bleek dat de kleuren niet exact hetzelfde waren, en moest de toren opnieuw geverfd worden. Sommige ramen van het kasteel, waaronder het raam in de hoogste toren, zijn ’s avonds verlicht. Het is de bedoeling om gasten te doen geloven dat het kasteel bewoond is. Dit detail is geïnspireerd door een middeleeuwse gewoonte om een kaars in het raam te plaatsen om aan te tonen dat het kasteel bewoond was. De kasteeltorens zijn echt een waardevol deel van het kasteel: echt bladgoud werd voor ze gebruikt! De slakken op de gouden torens zijn een leuke referentie naar de Franse cultuur en de culinaire tradities in de Franse regio Bourgondië. De pieken en windwijzers op de torens zijn tevens gedetailleerd, want iedere toren heeft een andere piek. Bloemen, pompoenen en kronen kunnen worden gespot, en een windwijzer toont zelfs de Disney “D”, refererend naar Disneyland. Op het dak van La Galerie de la Belle au Bois Dormant staat zelfs een klokkentoren. Boven het balkon van deze galerij, aan de achterkant van het kasteel, kan je uilen vinden die lijken op de uilen-vriendjes van Aurora uit de film. Franse ambachtslui waren cruciaal in het creëren van de windwijzers en daken. De houten structuur van het dak kwam van Spaanse ambachtslui.

De illusie dat het kasteel hoger ligt is gecreëerd door de omgeving van het Kasteel van Doornroosje. Landschapsarchitectuur speelde een cruciale rol hierin. Kleine heuvels met gras en een rotsachtig landschap met mooie watervallen doen het lijken alsof het kasteel op een hoger niveau is gebouwd. De verhoogde grachtbrug, in contrast met Central Plaza dat expres lager ligt, overdrijft de hoogte en de hoge ligging van het kasteel nog meer. De techniek van het Geforceerde Perspectief werd ook gebruikt om de illusie te creëren dat het kasteel groter is dan in werkelijkheid, maar hier komen we nog op terug in het artikel over Main Street USA. De bomen rond het Kasteel van Doornroosje worden altijd in de vorm van een vierkant gesnoeid, net zoals de bomen in de film Doornroosje uit 1959. Zoals al vermeld, het kasteel is het meest gefotografeerde gebouw in Disneyland Parijs. Net zoals alle andere kastelen in Disneyparken is het Kasteel van Doornroosje in het noorden gebouwd en op het zuiden gericht. De zon zal dus altijd op het kasteel schijnen en nooit achter het kasteel staan, zodat gasten op elk moment van de dag het kasteel kunnen fotograferen zonder last te hebben van slechte belichting of de zon die in de camera schijnt. Om deze reis rond ons prachtige kasteel af te sluiten… vergeet zeker geen muntje in de magische waterput te gooien rechts van het Kasteel van Doornroosje, wie weet komen al je wensen wel uit!

Algemene informatie

Toegankelijk voor rolstoelgebruikers

Geschikt voor kinderen

Type attractie: attractie om door te lopen

Datum van opening: 12 april 1992

2 winkels aanwezig

Een gedachte over “Sleeping Beauty Castle

  1. Pingback: Fantasyland | Enchanté DLP

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen. logo

Je reageert onder je account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )


Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s