The Twilight Zone Tower of Terror – a New Dimension of Chills

(Nederlands hieronder)

The Twilight Zone Tower of Terror – a New Dimension of Chills in Walt Disney Studios Park is one of those rides at Disneyland Paris that has an amazing background story and knows a very high level of detailing. The ride opened on 22 December 2007, and had its official opening night on 5 April 2008, as an abandoned hotel in Hollywood and got an update in 2019. Both the opening and period of transformation were special. The hotel was the backdrop for spectacular projections during a light and sound show on the grand opening night. It was the first time that projection mapping was used on such a large scale in Disneyland Paris. In 2019, it was the first time an attraction stayed open during a transformation. Let’s find out more now about the highest attraction of Disneyland Paris!

A Halloween Party was held at the Tip Top Club on the 13th floor of the Hollywood Tower Hotel on 31 October 1939. All of Hollywood gathered at the event, as the hotel was popular with actors and movie stars, but at 20h05, a bolt of lightning hit the hotel. The elevator that was traveling towards the 13th floor mysteriously disappeared, together with its 5 passengers. The hotel was hurriedly abandoned. Guests can now find many clues in the hotel referring to what happened that night. Abandoned belongings can still be found inside the hotel, proof that guests left in a hurry. Drinks are left unfinished. Thick spider webs show how many years have passed since the Halloween Party. The clocks in the hotel all have stopped between 20h05 and 20h06, the time at which the lightning stroke. An old newspaper on the armchair in the hall reminds guests today of the mysterious events: it’s dated Tuesday 31 October 1939 and clearly left behind. Poker cards are still on the table. Do you dare enter?

The hotel has an imposing silhouette and can be found in Production Courtyard, Walt Disney Studios Park, behind Hollywood Boulevard when you exit Studio 1. It is built in concrete, not steel like the American versions, because of French construction guidelines. The total cost exceeded €180 million. The building is 56 metres high. Because of this hight, you can already see the Tower of Terror when driving towards Disneyland Paris on the A4 highway. You can tell from far that this hotel doesn’t look like the luxurious hotel from the past anymore, but rather shabby instead. The neon sign of the name on the hotel is flickering, but pay attention, it’s not flickering in a random way! It’s S.O.S. in Morse code! Exaggerated contrasts between buildings are commonly used in Disney parks and thus also in this area of the Walt Disney Studios Park. The lower buildings around Tower of Terror are built in a more modern and colourful style. They were inspired by the Spanish Revival-style with touches of Hispanic and Mexican influences, as can be clearly seen by looking at the tiles. The Hollywood Tower Hotel itself is designed to look like it’s in a state of disrepair. It’s built in a Pueblo Deco style from the 1920s that combines Art Deco with Native American shapes inspired by the Pueblo tribe. This was a popular style during the Golden Age of Hollywood. Arrows and spears can be found on the fence. Above the main entrance is a stained-glass window reminiscent of an Indian Chief’s headdress. In front of the hotel is La Terrasse, where you can enjoy a relaxing moment, but look around you for clues. Above the gate, you can see the letters HTH. The fountain is very special too, it doesn’t only have waves carved into it to represent water, it is also the only spot where the name of the ride is visible. The bronze plaque reads The Hollywood Tower Hotel but sometimes mysteriously changes into The Twilight Zone Tower of Terror. Literally no effort has been spared to make a totally immersive experience around this attraction. The garden is part of this experience. Plants were carefully handpicked by the Imagineers and grown to look like they had been there since 1939. It looks as if nature has been reclaiming its place since the hotel was abandoned.

The Imagineers really made an effort to find interesting and realistic props all over Europe for the Twilight Zone Tower of Terror. They wanted to please European guests with refined materials because Europeans are able to very easily find historic props and objects in many museums on the continent. Therefore, they searched for amazing props on flea markets and in thrift shops. In the library, you can find more than 4000 authentic books. More than 5000 period-appropriate props coming from all over Europe and California are used in the attraction. This made sure that it isn’t just the ride that is a great experience, the queue line is an experience itself! When you enter the building, you check in in the hotel lobby. If you look into the hotel registry, dated Halloween 1939, the date of the mysterious events, you’ll find the names of the Imagineers that worked on the creation of the ride. A dusty old doll still sits on the couch in the lobby. After this, you enter the hotel library, where you learn more about the background story. An old television turns on and off by itself in here. The television welcomes guests to a special episode of The Twilight Zone, but what does this mean? The hotel was also based on and served as the setting for the episode “The Good Life” of the television show The Twilight Zone from the 1960s and is now full of decorations that allude to the series, like a trumpet, a watch that’s able to stop time, broken spectacles, and more macabre details like a phone to communicate with dead people. There’s an envelope addressed to Victoria West, a fictional character in the The Twilight Zone episode that believes she’s a real person. Every guest that now enters the hotel becomes a character too in an episode of The Twilight Zone! From here, you can find out more about this strange hotel. The television also tells guests that there’s still an elevator in operation in the hotel, one that can take you straight to the Twilight Zone. On the walls of the boiler room you can see chalk markings, just like the ones in The Twilight Zone episode “Little Girl Lost”, and if you listen carefully, you might even hear the call of a little girl who is lost in another dimension! It’s now time to decide if you have the courage to enter the elevator, maybe you’ll find the people that went missing in 1939… or maybe you disappear yourself.

Once in the elevator, you are in the Twilight Zone and strange events start to happen again. The cabin suddenly stops and the doors open. You can look into a hotel hallway with a huge mirror… however, the reflection of all guests in the elevator fades and the door closes again. The elevator moves and stops again, but this time you’ll see the people that went missing in 1939 in the hotel corridor! The hallway dissolves, all you can see are stars and the elevator starts rushing up and down the elevator shaft. One of the amazing features of this ride is what happens when you end up on the 13th floor: you have a view over Disneyland Paris. Enjoy this view very quickly, as the elevator will soon start rushing up and down again. There are three different storylines you can encounter, with different plot twists and unpredictable drops, but you’ll always get haunted by the ghost of a little girl. Who knows you might even travel to a Fifth Dimension?

When you decide you have the courage to enter this ride, keep in mind that you might get nauseous. The elevators are not really dropped but pulled towards the ground, which makes them go down faster than gravity would pull you down. It feels as if you’re flying. Three big motors – they are three times bigger than motors used for high-speed elevators – are used for this. This ride is not suitable for little kids. Tower of Terror is a Fastpass-attraction, which means you can get a Fastpass to enjoy a shorter waiting time. In the attraction are six elevators and due to a unique mechanism, two elevators share one shaft. The drop is 38 metres high – or 13 floors – and during the drops, speeds up to 50 km/h can be reached. The building isn’t really 13 stories high, but only 11 stories. Two floors are under the ground, which makes the total 13 floors. The language of the pre-show library video is French with English subtitles but can be changed by Cast Members to English upon request from guests. Did this article awake your interest in this ride, and do you want to learn more about it? Disneyland Paris offers a Tower of Terror Tour in French for €50 per adult and €34 per child. It’s possible to make a reservation for this in City Hall in Disneyland Park.

The Twilight Zone Tower of Terror – a New Dimension of Chills

The Twilight Zone Tower of Terror – a New Dimension of Chills in Walt Disney Studios Park is één van die attracties in Disneyland Parijs met een geweldig achtergrondverhaal en een hoog detailniveau. De attractie opende op 22 december 2007, en kreeg een officiële openingsavond op 5 april 2008, als een verlaten hotel in Hollywood en kreeg een update in 2019. Zowel de opening als de transformatie waren speciaal. Het hotel vormde de achtergrond voor spectaculaire projecties tijdens een licht- en geluidsshow op de grootse openingsavond. Dit was de eerste keer dat projection mapping op grote schaal werd gebruikt in Disneyland Parijs. In 2019 was het de eerste maal dat een attractie openbleef tijdens een transformatie. Laat ons nu meer ontdekken over de hoogste attractie van Disneyland Parijs!

Op 31 oktober 1939 vond een Halloweenfeest plaats in de Tip Top Club op de 13de verdieping van het Hollywood Tower Hotel. Heel Hollywood kwam bij elkaar op het evenement, aangezien het hotel populair was bij acteurs en filmsterren, maar op 20u05, een bliksemschicht sloeg in op het hotel. De lift die richting de 13de verdieping ging verdween op mysterieuze wijze, samen met de 5 passagiers. Het hotel werd haastig verlaten. Gasten kunnen nu veel aanwijzingen vinden in het hotel die verwijzen naar wat die avond gebeurde. Achtergelaten bezittingen kunnen nog altijd gevonden worden in het hotel, het bewijs dat de gasten in een haast vertrokken zijn. Drankjes bleven staan zonder opgedronken te zijn. Dikke spinnenwebben tonen hoeveel jaren voorbij zijn gegaan sinds het Halloweenfeest. De klokken in het hotel stopten allen tussen 20u05 en 20u06, het tijdstip waarop de bliksem insloeg. Een oude krant op de zetel in de hal herinnert de gasten vandaag aan de mysterieuze gebeurtenissen: de datum is dinsdag 31 oktober 1939 en de krant is duidelijk achtergelaten. Pokerkaarten liggen nog steeds op de tafel. Durf jij naar binnen gaan?

Het hotel heeft een imposant silhouet en kan gevonden worden in Production Courtyard, Walt Disney Studios Park, achter Hollywood Boulevard als je Studio 1 uitloopt. Het is gebouwd in beton, niet in staal zoals de Amerikaanse versies, volgens de Franse bouwrichtlijnen. De totale kost overschreed €180 miljoen. Het gebouw is 56 meter hoog. Door deze hoogte kan je de Tower of Terror al zien als je richting Disneyland Parijs rijdt op de A4 snelweg. Je kunt van ver zien dat het hotel verwaarloosd is en niet langer zoals het luxueuze hotel van vroeger uitziet. De neon letters die de naam van het hotel vormen flikkeren, maar let op, want ze flikkeren niet op een willekeurige manier! Het is S.O.S. in morsecode! Overdreven contrast creëren tussen gebouwen is een techniek die vaak wordt gebruikt in Disneyparken en dus ook in dit deel van het Walt Disney Studios Park. De lagere gebouwen rond Tower of Terror zijn gebouwd in een moderne en kleurrijke stijl. Ze werden geïnspireerd door de Spanish Revival-architectuur met Spaanse en Mexicaanse invloeden, zoals duidelijk gezien kan worden door te kijken naar de tegels. Het Hollywood Tower Hotel zelf is zo ontworpen dat het uitziet alsof het zich in een staat van verval bevindt. Het is gebouwd in een Pueblo Deco-stijl uit de jaren 1920 dat Art Deco combineert met Native American-vormen, geïnspireerd door de Pueblo stam. Dit was een populaire stijl tijdens de Gouden Periode van Hollywood. Op de hekken staan pijlen en speren. Boven de hoofdingang is een glas-in-lood raam dat terug doet denken aan de hoofdtooi van een Indiaans leider. Voor het hotel is La Terrasse, waar je van een ontspannend moment kan genieten, maar kijk goed rond voor aanwijzingen. Boven de poort kan je de letters HTH zien. De fontein is ook heel speciaal, er zijn niet alleen golven uitgehouwen om water voor te stellen, het is ook de enige plek waar de naam van de attractie zichtbaar is. Op de bronzen plaat staat Hollywood Tower Hotel, maar dit verandert soms op mysterieuze wijze in The Twilight Zone Tower of Terror. Geen enkele moeite werd gespaard om een volledig meeslepende ervaring van de attractie te maken. De tuin maakt deel uit van deze ervaring. Planten werden zorgvuldig uitgekozen door de Imagineers en groeiden op zo’n manier dat het lijkt alsof ze er al sinds 1939 staan. Het lijkt alsof de natuur er terug plek aan het veroveren is sinds het hotel werd verlaten.

De Imagineers deden enorm veel moeite om in heel Europa interessante en realistische rekwisieten te vinden voor de Twilight Zone Tower of Terror. Ze wilden het Europese publiek behagen met verfijnde decorstukken omdat Europeanen heel makkelijk historische objecten kunnen zien in de vele musea op het continent. Daarom zochten ze naar geweldige rekwisieten op vlooienmarkten en in tweedehandszaken. In de bibliotheek kan je meer dan 4000 authentieke boeken zien staan. Meer dan 5000 rekwisieten uit het juiste tijdperk, komende van over heel Europa en Californië, werden gebruikt in deze attractie. Dit zorgt ervoor dat niet alleen de attractie een leuke ervaring is, maar dat de wachtrij op zichzelf al een hele ervaring is! Wanneer je het gebouw binnengaat, check je in in de hotellobby. Als je in het hotelregister kijkt, dat gedateerd is op Halloween 1939, de dag van de mysterieuze gebeurtenissen, vind je de namen terug van de Imagineers die de attractie hebben gecreëerd. Een stoffige oude op zit nog steeds op de zetel in de lobby. Hierna ga je de hotelbibliotheek binnen, waar je meer te weten komt over het achtergrondverhaal. Een oude televisie gaat hier vanzelf aan en uit. De televisie verwelkomt de gasten in een speciale episode van The Twilight Zone, maar wat betekent dit? Het hotel is ook gebaseerd op en diende als setting voor de aflevering “The Good Life” van de tv-serie The Twilight Zone uit de jaren 1960 en staat nu vol met decoratiestukken die zinspelen op deze serie, zoals een trompet, een horloge met de mogelijkheid om de tijd te stoppen, een gebroken bril, en meer macabere details zoals een telefoon waarmee je kan communiceren met doden. Er is ook een enveloppe te vinden die geadresseerd is aan Victoria West, een fictief personage dat gelooft dat ze een echte persoon is in The Twilight Zone-aflevering. Iedere gast die nu het hotel binnenkomt, wordt eveneens een personage in deze aflevering van The Twilight Zone! Vanaf hier kom je meer te weten over dit vreemde hotel. De televisie vertelt de gasten ook dat er nog steeds een lift in werking is in het hotel, eentje die je rechtstreeks naar de Twilight Zone brengt. Op de muren van de stookruimte kan je krijtmarkeringen zien, net dezelfde zoals in de The Twilight Zone-aflevering “Little Girl Lost”, en als je aandachtig luistert, hoor je misschien zelfs de roep van een klein meisje dat verloren is in een andere dimensie! Het is nu tijd om te beslissen of je de moed hebt om de lift binnen te stappen, misschien vind je zelfs de mensen die vermist zijn sinds 1939… of misschien verdwijn je zelf wel.

Eens je de lift binnenstapt, ben je in de Twilight Zone en doen zich opnieuw vreemde gebeurtenissen voor. De cabine stopt plotseling en de deuren openen. Je kan een hotelgang met een enorme spiegel binnenkijken… echter, de weerspiegeling van alle gasten in de lift vervaagt en de deuren sluiten opnieuw. De lift zet zich in beweging en stopt opnieuw, maar deze keer zie je de mensen die verdwenen in 1939 in de hotelgang! De hotelgang lost op in het niets, je ziet enkel nog sterren en de lift begint op en neer te razen in de liftschacht. Een van de leukste elementen in deze attractie is wat er gebeurt als je op de 13de verdieping bent: je krijgt een prachtig uitzicht over Disneyland Parijs. Geniet er maar snel van, want de lift zal al snel weer op en neer beginnen gaan. Er zijn drie verschillende verhaallijnen die je kan treffen, met verscheidene plotwendingen en onvoorspelbare vallen van de lift, maar je wordt altijd achtervolgd door de geest van een klein meisje. Wie weet reis je misschien wel naar de Vijfde Dimensie?

Als je beslist dat je moedig genoeg bent om deze attractie binnen te stappen, onthoud dat je misselijk kan worden. De liften vallen niet echt, maar worden naar de grond getrokken, waardoor ze sneller naar beneden gaan dan dat de zwaartekracht ze naar beneden zou trekken. Het voelt alsof je vliegt. Drie grote motoren – ze zijn driemaal groter dan de motoren voor hogesnelheidsliften – worden hiervoor gebruikt. Deze attractie is niet geschikt voor kleine kinderen. Tower of Terror is een Fastpass-attractie, wat betekent dat je een Fastpass kan halen om te genieten van een kortere wachtrij. Er zijn zes liften in de attractie en door een uniek mechanisme delen twee liften een liftschacht. De val is 38 meter hoog – of 13 verdiepingen – en tijdens de vallen kunnen snelheden tot 50 km/u worden bereikt. Het gebouw is niet echt 13 verdiepingen hoog, maar slechts 11 verdiepingen. Twee verdiepingen bevinden zich onder de grond, wat het totaal toch op 13 brengt. De taal van de voorshow video in de bibliotheek is in het Frans met Engelse ondertiteling, maar kan door de Cast Members naar Engels worden veranderd op aanvraag van gasten. Heeft dit artikel je interesse in deze attractie aangewakkerd en wil je er meer over te weten komen? Disneyland Parijs biedt een Towr of Terror Tour aan in het Frans voor €50 per volwassene en €34 per kind. Het is mogelijk om hier een reservering voor te maken in City Hall in Disneyland Park.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen. logo

Je reageert onder je account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )


Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s