It’s a Small World

Ready to Join the Happiest Cruise That Ever Sailed ‘round the World? It’s a Small World has always been one of my favourite rides. I could keep on riding it as a child and it’s still a must-do for me on every trip.

This classic attraction was originally constructed as Children Of The World by WED Enterprises for the 1964 New York World’s Fair’s UNICEF pavilion. Walt Disney Imagineering made three pavilions for the 1964-1965 New York World’s Fair and produced new technology for them that is still used today. Less than one year before the World’s Fair, Walt Disney took on a fourth pavilion to raise money for UNICEF, at request of Pepsi. Walt Disney found inspiration in the Disney movie The Three Caballeros from 1944: children depicted as dolls that all had the same face but differed in their costumes and hairstyles, which payed tribute to their various countries of origin. He decided to create a story featuring children from across the world with sets that were made to look like children’s cut-out drawings, as time was short, and therefore the sets are still two-dimensional in all the scenes. The original concept was that each doll sang its own national anthem. That didn’t sound good, because every doll singing a different tune resulted in a musical cacophony and led to huge confusion, so Walt Disney asked his composers the Sherman Brothers to make a new song that could be easily memorised. Robert and Richard Sherman had already composed the music for Mary Poppins, The Adventures of Winnie the Pooh, and Jungle Book and got the task to create a song that could be sung by all children of the world. All we can say is: mission accomplished! They created the song It’s a Small World, which also became the name of the attraction. It obviously became a very popular song. Another issue was that the Imagineers got scared people would stop for too long in front of each scene, so they thought about a way to get guests to move from one country to the other without realising it. Here the idea for the boats was introduced. Eventually, It’s a Small World got inspired by the attraction Storybook Land Canal Boats that already existed at Disneyland. The pavilion Children Of The World, created in only 9 months, became a huge success at the World’s Fair and the content of the pavilion was afterwards taken to Disneyland to become a permanent attraction from 1966. The visual style of the attraction has been imagined by Mary Blair, while Alice Davis took care of the dolls as costume designer. Mary Blair was known for her distinctive use of colour, geometric shapes, and simple art style. For the costumes of the dolls, authentic materials were used for each region. It’s a Small World is one of those rides that still breathes the work and spirit of Walt Disney.

For the creation of Disneyland Paris, it was decided that It’s a Small World should be build in Fantasyland. The attraction is built in the East of Fantasyland. The Imagineers wanted to give Fantasyland an apotheosis worthy of all the fairy tales guests encountered in the land and worthy of all nations visiting. And what better concept to choose than It’s a Small World, a magical attraction that unifies all the countries in the world? The Imagineers also chose to honour the rich heritage this attraction has by falling back on Walt Disney’s original concept. For the World’s Fair’s pavilion, he had imagined the ride without interior walls. This enlarged the space and fundamentally reinforced the idea of a small world without borders. The Parisian version is therefore located in one big room. Around 280 puppets, or Audio-Animatronics, populate the 64 countries that are represented. They all wear costumes in the colours and styles of their respective countries and are surrounded by colourful decors depicting the most famous monuments and sights. For the Parisian version, the music got re-orchestrated too. John Debney added counter melodies that gave an extra charm to the song. The London Philharmonic Orchestra recorded the new version. Most importantly, this version of the song has been sung by children from all over Europe and in different native languages, like English, French, Spanish, Italian, Japanese and Arabic! Don Lewis embarked on a quick 5-day journey through Europe to record all the different voices in Italy, Germany, Spain, the Netherlands and of course France. Especially the finale of the ride is magical, when all children of the world sing the chorus together in a unified manner in English and French. Since the refurbishment of the attraction in 2015, traditional music instruments from each country can be heard more clearly.

In front of the entrance stands La Fontaine du Petit Monde, a fountain made out of a huge globe with above it a boat with children from all over the world. Why are actually children used for this ride you might wonder? Because if we look at the world through the eyes of a child, we’ll realise we’re basically all the same. Flags mention in 12 languages that It’s a Small World After All! The façade of It’s a Small World in Disneyland Paris is beautiful and one of the park’s icons. There are some great stories behind the look of the enormous exterior of It’s a Small World. First of all, there’s the representation of important monuments on the façade, like the Eiffel Tower, Big Ben, Tower Bridge, minarets, the Tower of Pisa, Dutch windmills… The landmarks were rearranged and slightly redesigned for the Parisian façade and the clock tower is also completely different from previous versions of the ride. Secondly, every 15 minutes, you can hear the clock from It’s a Small World. The exterior clock tower is thus different from other versions of the attraction in the other Disney parks. The clock face features a wide-awake sun on the left and a sleeping moon surrounded by stars on the right instead of Glockenspiel with his smiling face on the other versions. Underneath it, doors will open to show guests the time and dolls representing different countries wearing folk costumes will come out. Next, the colours from the facade of It’s a Small World changed after its big refurbishment in 2015. Originally, the colours of the Dutch books from writer and illustrator Anton Pieck had inspired the colours of the façade. A different colour scheme was used during the refurbishment. In addition, special effects were restored, boats were refurbished, the entrance and exit rooms got revamped in Mary Blair’s style, and new LED lighting replaced the old stage lighting. All dolls were progressively replaced from 2015 to 2017. A wonderful and unique feature in Disneyland Paris is that the Disneyland Railroad tracks travel through It’s a Small World’s façade of more than 270 metres wide. If you’re lucky, you can see the trains pass while in the boats or while queuing.

The queues are never that long for this ride, as the capacity is very large. There are 24 boats that can each set off with up to 22 guests on board. The final stage of the queue is designed in more industrial style, inspired by Parisian station halls. Make sure to look up, as above you are hanging large banners that represent landscapes and children in traditional costumes from all over the world. They welcome guests in different languages. The Cast Members welcome you in beautiful gondolier costumes, a perfect fit for this theme! The opening scene welcomes guests in 17 languages, before embarking on a 10-minute journey along the Seven Seaways Waterway. In the past, you could see giant postcards showing landscapes from around the world here. Guests sail past the most famous monuments and sights in the world. All the typical features from the individual countries and all the continents are present. Arches have been used to define sections in the ride. The dolls are identical to those of all the other versions in the other parks, but the scenery design is different from Mary Blair’s distinctive style. Unique to the Parisian version is the addition of a North American scene and a distinct Middle Eastern scene with dolls singing in Arabic. The best thing about this attraction is that you’ll be able to discover new details every time you ride it! During Christmas season, the ride celebrates holiday customs and traditions from all over the world in its Celebration!-version. It’s a Small World is definitely a must-do for young and old (but young at heart)! The message is simple yet beautiful: we’re all the same and equal but also unique! Especially the finale, where borders disappear and all children are adorned in white and gold costumes, reminds guests of the common bonds of friendship, laughter, and happiness we share. The colour white had been chosen by Mary Blair as it’s a symbol for harmony and celebration. In the exit room, guests can see the same flowers as in the opening scene, with the word Goodbye in 17 languages. In the past, giant postcards with children playing together, waving flags, and holding traditional gifts could be seen here. Even if you have a physical disability, you can set off on the happiest cruise on earth, because a specially adapted boat is waiting for you.

Extra: Until 2010, guests could continue this journey by foot when they came out of It’s a Small World by going to Le Monde en Chœur (or World Chorus)! This was to be found in what is now the Princess Pavilion. Here, you could rediscover the buildings and monuments from the ride but closer by walking past them. Children in traditional outfits were to be found in rooms hidden in the many monuments. A great feature was how you could see these children from everywhere in the world communicate with each other using various technologies, like telephone, internet, or fax. At the same time, you could see the children do activities, while creating a huge network of connections. And all this, of course, to the sounds of It’s a Small World. For a certain period, the ‘small world, small talk’ system was included in this experience, with back-to-back telephone booths in which guests could have conversations with each other.

General information

Accessibility: the ride is accessible for everyone with a disability and even with a wheelchair through a separate entrance, guests with a physical disability can choose to make a transfer to the boat or – when seated in a wheelchair – choose to stay in their wheelchair since there’s an adapted boat for wheelchairs

Suitable for kids

Type of attraction: dark ride on water

Opening date: 12 April 1992

List of countries and regions:

  • Scandinavia: Norway, Denmark, Sweden, Finland, and Lapland
  • British Isles: United Kingdom, with England, Wales and Scotland, and Ireland
  • Western Europe: France, the Netherlands, Germany, Austria, Switzerland, Spain, Italy, and Greece
  • Eastern Europe: Poland, Bulgaria, Czech Republic, Slovakia, (the next 7 countries still belonged to Yugoslavia when the attraction opened) Slovenia, Croatia, Bosnia-Herzegovina, Serbia, Montenegro, Kosovo, North-Macedonia, Hungary, Romania, and Russia
  • Asia: China, Japan, North and South Korea, Thailand, Cambodia, Myanmar, Bali, Sri Lanka, and India
  • Middle East: Saudi Arabia, Yemen, Bedouin, and Israel 
  • Africa: Ghana, Mozambique, Uganda, South Africa, Liberia, Kenya, Egypt, Morocco, Congo-Brazzaville, Cameroon, Somalia, the Democratic Republic of Congo, Niger, and Chad
  • Pacific region: New Zealand, Australia, French Polynesia, and Hawaii
  • Latin America: Argentina, Bolivia, Jamaica, Cuba, Haiti, Puerto Rico, Peru, Brazil, Colombia, Venezuela, Ecuador, Guatemala, and Mexico (Native people and customs are also represented)
  • North America: United States of America (note that one of the two World Trade Center Twin Towers in New York was erased from the ride after the terrorist attacks on 11 September 2001), with Native people also represented, Canada, and the North Pole

It’s a Small World

Klaar om mee te gaan op de Vrolijkste Cruise Die Ooit Rond de Wereld Voer? It’s a Small World is altijd een van mijn favoriete attracties geweest. Ik kon als kind rondjes blijven varen en het is nog steeds een must-do voor mij op iedere trip. Deze klassieker was oorspronkelijk ontwikkeld door WED Enterprises als Children of The World voor de het paviljoen van UNICEF op de Wereldtentoonstelling in New York van 1964-65. Walt Disney Imagineering maakt drie paviljoenen voor de Wereldtentoonstelling van 1964-65 in New York en produceerde hier nieuwe technologie voor die vandaag nog steeds gebruikt wordt. Minder dan een jaar voor de Wereldtentoonstelling nam Walt Disney op vraag van Pepsi nog een vierde paviljoen aan om geld in te zamelen voor UNICEF. Walt Disney vond inspiratie in de Disneyfilm De Drie Caballeros uit 1944: kinderen afgebeeld als poppen met allemaal hetzelfde gezicht maar die verschilden in hun klederdracht en haarstijlen, die hulde brachten aan hun verscheidene landen van origine. Hij besloot om een verhaal te creëren met kinderen van over de hele wereld en decors die leken op uitgesneden tekeningen van kinderen, aangezien de tijd drong, waardoor de decors nog altijd tweedimensionaal zijn in alle scènes. Het originele concept was dat elke pop het eigen volkslied zou zingen. Dat klonk niet goed, omdat iedere pop die een ander deuntje zong resulteerde in een muzikale kakafonie en tot enorme verwarring leidde, dus Walt Disney vroeg aan zijn componisten de gebroeders Sherman om een nieuw lied te maken dat gemakkelijk onthouden kon worden. Robert en Richard Sherman hadden al muziek gecomponeerd voor Mary Poppins, De Avonturen van Winnie de Pooh en Jungle Boek en kregen de opdracht een lied te creëren dat door alle kinderen van de wereld gezongen kon worden. Het enige wat we hierover kunnen zeggen is: missie volbracht! Ze creëerden het liedje It’s a Small World, wat eveneens de naam werd van de attractie. Het werd duidelijk een heel populair liedje. Een ander probleem was dat de Imagineers schrik hadden dat bezoekers te lang voor iedere scène zouden stoppen, dus moesten ze een manier bedenken om de gasten in beweging te krijgen van het ene land naar het andere zonder dat ze het zich realiseerden. Hier werd het idee om bootjes te gebruiken geïntroduceerd. Uiteindelijk werd It’s a Small World geïnspireerd door de attractie Storybook Land Canal Boats, die al bestond in Disneyland. Het paviljoen Children Of The World, in slechts 9 maanden gecreëerd, werd een enorm succes op de Wereldtentoonstelling en de inhoud werd naderhand naar Disneyland gebracht om er een permanente attractie te worden vanaf 1966. De visuele stijl van de attractie was bedacht door Mary Blair, terwijl Alice Davis zorgde voor de poppen als kostuumontwerper. Mary Blair stond bekend voor haar apart gebruik van kleuren, geometrische vormen en eenvoudige kunststijl. Voor de kostuums van de poppen werden voor iedere regio authentieke materialen gebruikt. It’s a Small World is een van die attracties die nog steeds het werk en de ziel van Walt Disney ademen.

Voor het ontwerp van Disneyland Parijs werd er beslist dat It’s a Small World in Fantasyland gebouwd moest worden. De attractie werd in het oosten van Fantasyland opgetrokken. De Imagineers wilden Fantasyland een apotheose geven die alle sprookjes die je er tegenkomt waardig is en die alle nationaliteiten die het park bezoeken waardig is. En welk concept kon dan beter gekozen worden dan It’s a Small World, een magische attractie die alle landen verenigt? De Imagineers kozen er ook voor om het rijke erfgoed van deze attractie te eren door terug te vallen op Walt Disney’s originele concept. Voor het paviljoen op de Wereldtentoonstelling had hij zich de attractie voorgesteld zonder binnenmuren. Dit vergrootte de ruimte en versterkte fundamenteel het idee van een kleine wereld zonder grenzen. De Parijse versie bevindt zich daarom in één grote ruimte. Ongeveer 280 poppen, of Audio-Animatronics, bevolken de 64 landen die vertegenwoordigd zijn. Ze dragen allen kostuums in de kleuren en stijlen van hun respectieve landen en zijn omringd door kleurrijke decors die de bekendste monumenten en bezienswaardigheden afbeelden. De muziek werd opnieuw georkestreerd voor de Parijse versie. John Debney voegde tegenmelodieën toe die extra charme aan het lied gaven. Het London Philharmonic Orchestra nam deze nieuwe versie op. Het belangrijkste is dat deze versie van het lied werd ingezongen door kinderen van over heel Europa en in verschillende moedertalen, zoals Engels, Frans, Spaans, Italiaans, Japans en Arabisch! Don Lewis vertrok op een snelle 5-daagse trip doorheen Europa om de verschillende stemmen op te nemen in Italië, Duitsland, Spanje, Nederland en natuurlijk Frankrijk. Vooral het einde van de attractie is magisch, als alle kinderen van de wereld het refrein samen zingen op een verenigde manier in Engels en Frans. Sinds de renovatie van de attractie in 2015 kunnen de traditionele muziekinstrumenten van ieder land nog duidelijker gehoord worden.

Voor de ingang staat La Fontaine du Petit Monde, een fontein samengesteld uit een enorme wereldbol en erboven een boot met kinderen van over de hele wereld. Waarom werden eigenlijk kinderen gebruikt voor deze attractie, kan je je misschien afvragen? Omdat als we naar de wereld kijken door de ogen van een kind, we ons realiseren dat we eigenlijk allemaal hetzelfde zijn. Vlaggen melden in 12 talen dat It’s a Small World After All! De façade van It’s a Small World in Disneyland Parijs is prachtig en een van de iconen van het park. Er bestaan enkele geweldige verhalen over het uitzicht van de enorme buitenkant van It’s a Small World. Ten eerste is er de voorstelling van belangrijke monumenten op de voorkant, zoals de Eiffeltoren, Big Ben, Tower Bridge, minaretten, de Toren van Pisa, Nederlandse molens… De bezienswaardigheden werden herschikt en enigszins opnieuw ontworpen voor de Parijse façade en de klokkentoren is compleet anders dan voorgaande versies van de attractie. Ten tweede kan je om de 15 minuten de klok van It’s a Small World horen. De klok aan de buitenzijde is dus anders dan die van eerdere versies van de attractie in andere Disneyparken. Het gezicht van de klok bestaat links uit een klaarwakkere zon en rechts uit een slapende maan omgeven door sterren in plaats van Glockenspiel met zijn lachende gezicht op de andere versies. Eronder openen deurtjes om gasten het uur te tonen en komen poppen die verscheidene landen voorstellen en traditionele kledij dragen tevoorschijn. Daarnaast veranderden de kleuren van It’s a Small World’s buitenkant na de grote renovatie in 2015. Oorspronkelijk hadden de kleuren uit de Nederlandse boeken van schrijver en illustrator Anton Pieck de kleuren van de gevel geïnspireerd. Een ander kleurenschema werd gebruikt tijdens de renovatie. Aanvullend hierop, werden binnenin de attractie speciale effecten hersteld, boten gerenoveerd, de eerste en laatste kamer vernieuwd in de stijl van Mary Blair, en nieuwe LED-verlichting verving de oude verlichting. Alle poppen werden progressief vervangen tussen 2015 en 2017. Een laatste prachtig en uniek element in Disneyland Parijs is dat de sporen van Disneyland Railroad door de 270-meter lange gevel van It’s a Small World lopen. Als je geluk hebt, kan je de trein zien langskomen als je in een bootje zit of in de rij staat.

De wachtrijen zijn nooit heel lang voor deze attractie, aangezien de capaciteit heel hoog is. Er zijn 24 boten die elk tot 22 gasten aan boord kunnen meenemen. Het laatste deel van de wachtrij is in een eerder industriële stijl gecreëerd en werd geïnspireerd door Parijse stationshallen. Kijk zeker naar boven, want boven je hangen grote vlaggen met afbeeldingen van landschappen en kinderen in traditionele klederdracht van over de hele wereld. Ze verwelkomen gasten in verscheidene talen. De Cast Members verwelkomen je in mooie gondelieroutfit, wat perfect past in het thema! De openingsscène verwelkomt gasten in 17 talen, voordat je aan een 10-minuten durende reis over de Seven Seaways Waterway. In het verleden kon je hier grote postkaarten die bekende landschappen van over de hele wereld toonden zien. Gasten varen langs de bekendste monumenten en bezienswaardigheden in de wereld. Alle typische kenmerken van de individuele landen en alle continenten zijn aanwezig. Bogen werden gebruikt om de delen van de attractie te onderscheiden. De poppen zijn identiek aan degenen die in de andere versies in andere Disneyparken zijn gebruikt, maar de stijl van het decor is anders dan Mary Blair’s aparte stijl. Uniek aan de Parijse versie is de toevoeging van een Noord-Amerikaanse scene en een andere scene voor het Midden-Oosten met poppen die in het Arabisch zingen. Het leukste aan deze attractie is dat je iedere keer opnieuw nieuwe details kan ontdekken! Tijdens het kerstseizoen viert de attractie gebruiken en tradities voor de feestdagen van over de hele wereld in haar Celebration!-versie. It’s a Small World is zeker een must-do voor jong en oud (maar jong van hart)! De boodschap is eenvoudig maar mooi: we zijn allemaal hetzelfde en gelijk maar ook uniek! Vooral het einde, waar grenzen verdwijnen en alle kinderen opgesmukt zijn in witte en gouden kostuums, herinnert gasten aan de gemeenschappelijke band van vriendschap, plezier en geluk die we delen. De kleur wit werd gekozen door Mary Blair als symbool voor harmonie en viering. In de laatste ruimte zien gasten dezelfde bloemen als in de openingsscène, met Tot Ziens in 17 talen. In het verleden kon je hier grote postkaarten zien met kinderen erop die samen spelen, met vlaggen zwaaien en traditionele geschenken vasthouden. Zelfs als je een fysieke beperking hebt, kan je meevaren met de vrolijkste cruise op aarde, want een speciaal aangepaste boot wacht je op.

Extra: Tot 2010 konden gasten hun reis te voet verderzetten als ze uit It’s a Small World kwamen door naar Le Monde en Chœur (World Chorus) te gaan! Dit kon je vinden waar nu het Princess Pavilion is. Hier kon je de gebouwen en monumenten van de attractie opnieuw ontdekken, maar nu van dichtbij door erlangs te wandelen. In ruimtes verstopt in de vele monumenten kon je kinderen in traditionele outfits vinden. Een heel leuke toevoeging was dat je deze kinderen van overal in de wereld kon zien communiceren met elkaar door verscheidene vormen van technologie te gebruiken, zoals telefoon, internet of fax. Op hetzelfde moment, zag je de kinderen activiteiten doen, terwijl ze een enorm netwerk van connecties opzetten. En dit allemaal, natuurlijk, met het lied It’s a Small World op de achtergrond. Voor een bepaalde periode was het ‘small world, small talk’ systeem in deze ervaring inbegrepen, met telefooncellen die rug-aan-rug stonden waarin gasten met elkaar konden converseren.

Algemene informatie

Toegankelijkheid: de attractie is toegankelijk voor iedereen met een beperking en zelfs met een rolstoel door een aparte ingang, gasten met een fysieke beperking kunnen kiezen om een transfer naar de boot te maken of – als ze in een rolstoel zitten – ervoor kiezen om in de rolstoel te blijven zitten aangezien er een aangepaste boot voor rolstoelgebruikers is

Geschikt voor kinderen

Type attractie: dark ride op water

Datum van opening: 12 april 1992

Lijst van landen en regio’s:

  • Scandinavië: Noorwegen, Denemarken, Zweden, Finland en Lapland
  • Britse eilanden: Verenigd Koninkrijk, met Engeland, Wales en Schotland, en Ierland
  • West-Europa: Frankrijk, Nederland, Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland, Spanje, Italië en Griekenland
  • Oost-Europa: Polen, Bulgarije, Tsjechische Republiek, Slovakije, (de volgende 7 landen behoorden nog tot Joegoslavië toen de attractie opende) Slovenië, Kroatië, Bosnië-Herzegovina, Servië, Montenegro, Kosovo, Noord-Macedonië, Hongarije, Roemenië en Rusland
  • Azië: China, Japan, Noord- en Zuid-Korea, Thailand, Cambodja, Myanmar, Bali, Sri Lanka en India
  • Midden-Oosten: Saudi-Arabië, Jemen, Bedoeïen en Israël
  • Afrika: Ghana, Mozambique, Oeganda, Zuid-Afrika, Liberia, Kenia, Egypte, Marokko, Congo-Brazzaville, Kameroen, Somalië, de Democratische Republiek van Congo, Niger en Tsjaad
  • Regio van de Stille Oceaan: Nieuw-Zeeland, Australië, Frans-Polynesië en Hawaii
  • Latijns-Amerika: Argentinië, Bolivia, Jamaica, Cuba, Haïti, Puerto Rico, Brazilië, Colombia, Venezuela, Ecuador, Guatemala en Mexico (inheemse volkeren en gewoonten zijn ook vertegenwoordigd)
  • Noord-Amerika: Verenigde Staten van Amerika (merk op dat een van de twee World Trade Center Twin Towers in New York verwijderd werd van de attractie na de terroristische aanslagen op 11 september 2001), met inheemse volkeren ook vertegenwoordigd, Canada en de Noordpool

Een gedachte over “It’s a Small World

  1. Pingback: Fantasyland | Enchanté DLP

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen. logo

Je reageert onder je account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )


Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s