Alice’s Curious Labyrinth

The weirdest part of Fantasyland is without a doubt the area dedicated to the Disney movie Alice in Wonderland. Alice’s universe is full of fantasy, thus a perfect fit for Fantasyland! Alice’s Curious Labyrinth is the hedge maze at Disneyland Park that is themed around the scenes and characters from Alice in Wonderland. You can already see the face of the Cheshire Cat made of flowers from a distance in Fantasyland, as it rises above the attraction. The goal is to reach the Queen of Hearts’ Castle, which can be found in the centre of the maze. Guests can go on top of the castle, where they can enjoy a beautiful aerial view over Fantasyland. Let’s explore this great labyrinth and its story together!

Alice’s Curious Labyrinth is a unique attraction that can’t be found in any other Disney park. The Imagineers never created the same attraction in another park, except for the Alice in Wonderland Maze at Shanghai Disneyland but that one looks different. At first, the Imagineers thought about creating a simple labyrinth, that would merely have a decorative function in the north of Fantasyland. CEO of the Walt Disney Company Michael Eisner, however, suggested to create a true labyrinth after a visit to England. Eisner didn’t know yet about the plans of the Imagineers, so the timing of his idea was perfect! Alice’s Curious Labyrinth is based on the hedge maze from Alice in Wonderland and is part of the British area in Fantasyland. The attraction thus pays tribute to the typically large gardens and mazes in English culture, which fits perfectly in Fantasyland’s British part. It also contributes to a special feature of our European Disney park, where effort was put in creating scenic walks (another one is for example Adventure Isle). The labyrinth contains more than 350 metres of hedges and comprises two sections. From start to finish, the maze is 366 metres long. It takes up an area of 2000m². The Imagineers didn’t want it to be a simple maze where guests would find their way out in 2 minutes, but they also didn’t want to make it too complicated and keep guests searching for their way out for more than an hour. It wouldn’t be that much fun if guests really got lost, so they consulted Adrian Fisher, an expert in labyrinths, to find the right equilibrium! The expert had invented a program that works with algorithms to find the best route. It’s now a more complicated but still pleasant labyrinth that you won’t leave totally exhausted but rather in a happy mood. The cheerful music from the movie that accompanies you throughout the maze definitely makes sure you leave happy!

The main challenge for the Imagineers was to grow the hedges on time for the opening of the park! Normally it would take 10 to 15 years for a hedge to grow the right size, while they only had 2.5 years left before opening. Fortunately, they found a plantation at only 60 kilometres from Disneyland Paris that was big enough to fully deliver the full-grown hedges for our beloved labyrinth. Finally, about 20 trucks were needed to bring the complete maze of that consists of 2000 plants to the park. Another tricky point was that Alice’s Curious Labyrinth isn’t just a normal maze, it has a form. So, every one of those 2000 pieces of hedge had a number, to make sure it was placed in the correct spot. Can you imagine making a puzzle with pieces of hedge? The maze’s route is similar to the shape of Cheshire Cat’s body. If you would look down on it from the sky, you would see that the part under the trees, next to the Cheshire Cat’s head, has the shape of his body. The more spiral part of the maze forms a rose. The first part is about Alice’s adventures prior to meeting the Queen of Hearts, while the second part is reminiscent of Alice’s encounter with the Queen, as she has a similar maze in the movie. The type of hedge that was chosen is the Thuya, which looks a lot like Italian cypress trees. This type is also called a life tree and was chosen because they stay beautifully green during the winter. The hedges have all been replaced in the meantime, as they weren’t fully closing anymore and there were holes visible in the hedges. The horticulturalists from Disneyland Paris do an amazing job with this labyrinth, always choosing flowers and plants according to season and making the whole attraction look beautiful.

The labyrinth consists of 10 distinct scenes. Once inside the maze, the signs won’t make it easier for you! You’ll see signs pointing to different directions and mentioning “This Way”, “That Way”, and “Which Way”. Surprises are to be found everywhere! There are small colourful doors, which are only suitable for children, and dead ends. One of my favourite features, especially on hot summer days, are the crazy water jets and dancing fountains. There are in total 12 fountains throughout the labyrinth. After you’ve passed the caterpillar smoking its hookah, the part of the maze dominated by Mr. Dodo and his friends starts. Try turn the rock with Mr. Dodo on it: it’ll turn against the direction. You’ll of course encounter all your favourite characters from Alice in Wonderland, like White Rabbit, who is late – what else? – or the Card Soldiers. In total, 22 characters can be seen in the maze, along with 24 statues. Don’t get scared when the Queen of Hearts herself suddenly rises above the hedges! There are multiple photo spots in the maze. One is in front of the Cheshire Cat’s face, which is always beautifully made out of flowers. His eyes turn too, and his mouth lights up when it gets dark. Another one is in front of the caterpillar. In the middle of the labyrinth, or close to the exit, you can also take some funny pictures with the playing cards that make up the Queen of Hearts’ army and group of painters. The first part of the labyrinth, Tulgey Wood, is the easier part and retells Alice’s journey through Wonderland. Guests enter the labyrinth through the White Rabbit’s hole (which is in this case a tunnel covered in plants) and arrive in a strange wood, where they’ll encounter animals and various doors. After having encountered the Caterpillar, who says quotes from the movie, they enter the Caucus-Race, led by Mr. Dodo like in the movie. Next is an encounter with Cheshire Cat, after which guests arrive in the middle part that represents the Card Soldiers painting the white roses red. This is where you can choose to continue into the second part or to exit. Next up is the Queen of Hearts’ Maze, which is tougher than the first part. It represents the Queen’s maze from the movie and leads guests to the castle. Both the Queen of Hearts and Card Soldier can suddenly rise above your head in this part! You might also hear the Queen scream “Off with their heads!”.

The goal is to reach the Queen of Hearts’ Castle in the middle, although it’s also possible to leave the labyrinth after the first part and don’t continue your quest to the castle through the second part. I recommend doing the whole labyrinth, as the castle has some fun features in store for you! Many things in the Castle of the Queen of Hearts are – of course – heart-shaped. Everyone knows the Queen of Hearts, but don’t forget about her husband, the King of Hearts. His statue is located on the balcony of the castle. On the ground floor, you can find optical illusions in the form of mirrors. In the past, you could climb the staircase of the castle to have a magnificent view over Fantasyland… and go back down on a slide. The slide is still visible but has been closed for guests for years already. It has only been operational for a short time. The only way down now is the same as the way up: a staircase. Definitely take some time to enjoy the panoramic view over Fantasyland, it is just stunning! During a big renovation of the attraction, the castle was painted again in amazingly bright colours.

The labyrinth is always fun, especially when there’s not that many people around. On very busy park days, it can happen that there are too many people in the maze and that everyone is just following each other, so try to avoid that if you want to have a fun experience. Even after 20 years of visiting Disneyland Paris, I still don’t always immediately find my way. I once even got really lost as a child and couldn’t find my mom anymore. So, parents, keep an eye on your children, they’re gone before you know it 😉 Since the labyrinth isn’t too complex, you can also let children do the attraction on their own. There’s one central exit and the castle is in the middle, so they’ll always find their way out. Even if you know how to find your way by heart, the maze will always be a nice experience, as it’s so detailed and beautiful. Thus, definitely recommended! Landscaping does an amazing job in this attraction, with all sorts of beautiful flowers and plants. This attraction never has a long waiting time, and most of the time it doesn’t have a waiting line at all, because of the enormous capacity of the maze. And don’t forget to take a nice picture at the photo point next to the entrance! Enjoy!

General information

Accessible for people with a disability and for wheelchairs (except the upper floors of the castle)

Suitable for kids

Type of attraction: walkthrough

Opening: 12 April 1992

Alice’s Curious Labyrinth

Het gekste gedeelte van Fantasyland is zonder twijfel het gebied gewijd aan de Disneyfilm Alice in Wonderland. Het universum van Alice is fantasierijk, wat dus perfect past in Fantasyland! Alice’s Curious Labyrinth is het haagdoolhof in Disneyland Park dat gethematiseerd is rond de scenes en personages van Alice in Wonderland. Je kan het gezicht van de Kolderkat dat uit bloemen bestaat al van ver zien in Fantasyland, aangezien het boven de attractie zelf uitstijgt. Het doel is om het kasteel van de Hartenkoningin te bereiken, dat je kan vinden in het midden van het doolhof. Gasten kunnen in het kasteel naar boven gaan, waar ze van een prachtig uitzicht over Fantasyland kunnen genieten. Laat ons dit geweldige labyrint en het verhaal erachter ontdekken!

Alice’s Curious Labyrinth is een unieke attractie die je in geen enkel ander Disneypark kan terugvinden. De Imagineers creëerden nooit dezelfde attractie in een ander park, behalve het Alice in Wonderland Maze in Shanghai Disneyland maar deze ziet heel anders uit. Eerst dachten de Imagineers eraan om een simpel labyrint te creëren, dat eerder een decoratieve functie zou hebben in het noorden van Fantasyland. Echter, CEO van de Walt Disney Company Michael Eisner suggereerde om een echt labyrint te creëren na een bezoek aan Engeland. Eisner wist nog niets over de plannen van de Imagineers, de timing van zijn idee was dus perfect! Alice’s Curious Labyrinth is gebaseerd op het haagdoolhof van Alice in Wonderland en maakt deel uit van het Britse gedeelte in Fantasyland. De attractie brengt dus hulde aan de typische grote tuinen en doolhoven uit de Engelse cultuur, wat perfect past binnen Fantasylands Britse deel. Het draagt ook bij aan een bijzonder kenmerk in ons Europese Disneypark, waar moeite is gedaan om mooie thematische wandelingen te creëren (een andere is bijvoorbeeld Adventure Isle). Het labyrint bevat meer dan 350 meter aan hagen en bestaat uit twee delen. Van begin tot einde is het doolhof 366 meter lang. Het neemt een gebied van 2000m² in. De Imagineers wilden geen simpel doolhof maken waaruit gasten hun weg al na 2 minuten hadden gevonden, maar ze wilden het ook niet te moeilijk maken en gasten voor meer dan een uur laten zoeken naar de uitgang. Het zou niet zo leuk zijn als gasten echt verloren liepen, dus consulteerden ze Adrian Fisher, een expert in labyrinten, om het beste evenwicht te vinden! De expert had een programma op basis van algoritmes uitgevonden om de beste route te vinden. Het is nu een iets gecompliceerder maar nog steeds leuk labyrint dat je niet totaal uitgeput zal verlaten, maar eerder in een goed humeur. De vrolijke muziek van de film die je begeleidt doorheen het doolhof zorgt er zeker voor dat je het blij verlaat!

De grootste uitdaging voor de Imagineers was om de hagen op tijd volgroeid te krijgen voor de opening van het park! Normaal is er 10 tot 15 jaar nodig om een haag tot op de juiste hoogte te doen groeien, terwijl zij slechts 2,5 jaar over hadden tegen de opening. Gelukkig vonden ze een kwekerij op slechts 60 kilometer van Disneyland Parijs die groot genoeg was om alle volgroeide hagen voor ons geliefde labyrint te leveren. Uiteindelijk waren 20 vrachtwagens nodig om het volledige labyrint bestaande uit 2000 planten naar het park te brengen. Een ander lastig punt was dat Alice’s Curious Labyrinth niet zomaar een normaal doolhof is, maar een vorm heeft. Elk van die 2000 stukken haag had dus een nummer, om ervoor te zorgen dat ze op de juiste plek werden gezet. Kun je je voorstellen dat je een puzzel maakt met stukken haag? De route van het doolhof vergelijkbaar met de vorm van het lichaam van de Kolderkat. Als je erop neer zou kijken vanuit de lucht, zou je zien dat het deel onder de bomen, naast het hoofd van de Kolderkat, de vorm van zijn lichaam heeft. Het meer spiraalvormig deel van het doolhof vormt een roos. Het eerste deel gaat over de avonturen van Alice voordat ze de Hartenkoningin ontmoet, terwijl het tweede deel doet denken aan Alice haar ontmoeting met de Koningin, aangezien zij een gelijkaardig doolhof heeft in de film. Het type haag dat werd gekozen is de Thuja, die veel lijkt op de Italiaanse cipres boom. Dit type wordt ook wel eens een levensboom genoemd en werd gekozen omdat ze mooi groen blijven tijdens de winter. De hagen zijn ondertussen allemaal al eens vervangen geweest, aangezien ze niet meer volledig aansloten en er gaten in de hagen zichtbaar waren. De tuiniers van Disneyland Parijs doen uitstekend werk in dit labyrint, door altijd bloemen en planten afgestemd op het seizoen te kiezen en de hele attractie er prachtig te doen uitzien.

Het labyrint bestaat uit 10 verschillende scènes. Eens je in het doolhof bent, zullen de borden het je niet gemakkelijker maken! Je zal borden zien die naar verscheidene richtingen wijzen en “This Way”, “That Way” en “Which Way” (deze kant, die kant en welke kant) vermelden. Verrassingen zijn ook overal te vinden! Er zijn kleine kleurrijke deurtjes, die enkel geschikt zijn voor kinderen, en doodlopende paden. Een van mijn favoriete kenmerken, vooral op warme zomerdagen, zijn de gekke waterstralen en dansende fonteinen. Er zijn in totaal 12 fonteinen doorheen het labyrint. Nadat je langs de Rups bent gepasseerd, die zijn waterpijp staat te roken, het deel van het doolhof gedomineerd door Mr. Dodo en zijn vrienden begint. Probeer maar eens aan de rots waarop Mr. Dodo staat te draaien: het zal tegen de richting in draaien. Je zal natuurlijk al je favoriete personages uit Alice in Wonderland tegenkomen, zoals het Witte Konijn, die te laat is – wat anders? – of het Leger van Speelkaarten. In totaal zijn er 22 personages te zijn in het doolhof, samen met 24 beelden. Verschrik je niet als de Hartenkoningin plots boven de hagen uitstijgt! Er zijn meerdere fotoplekken in het doolhof. Een is voor het gezicht van de Kolderkat, dat altijd is samengesteld uit mooie bloemen. Zijn ogen draaien ook en zijn mond licht op als het donker wordt. In het midden van het labyrint, of dicht bij de uitgang, kan je enkele grappige foto’s nemen met de Speelkaarten uit het leger van de Hartenkoningin en haar groep schilders. Het eerste deel van het labyrint, Tugley Wood, is het makkelijkere deel en vertelt Alice haar reis door Wonderland. Gasten gaan het labyrint binnen door het gat van het Witte Konijn (wat in dit geval een door planten overdekte tunnel is) en komen aan in een vreemd bos, waar ze dieren en verscheidene deuren tegenkomen. Na de ontmoeting met de Rups, die citaten uit de film opzegt, gaan ze de Caucus-Race in die net zoals in de film wordt geleid door Mr. Dodo. Hierna volgt een ontmoeting meet de Kolderkat, waarna gasten aankomen in het middelste gedeelte van de scene voorstelt waarin de Kaartsoldaten de witte rozen rood verven. Hier kan je kiezen om verder te gaan in het tweede deel of ermee te stoppen. Het volgende is het Doolhof van de Hartenkoningin, dat moeilijker is dan het eerste deel. Het stelt het doolhof van de Koningin voor uit de film en leidt gasten naar het kasteel. Zowel de Hartenkoningin als Kaartsoldaten kunnen hier plots boven je hoofd uitstijgen! Je kan de Koningin ook soms “Off with their heads!” (Weg met hun hoofden!) horen roepen.

Het doel is om het Kasteel van de Hartenkoningin te bereiken in het midden, hoewel het eveneens mogelijk is om het labyrint al na het eerste deel te verlaten en de zoektocht naar het kasteel in het tweede deel niet verder te zetten. Ik raad aan om het volledige labyrint te doen, aangezien het kasteel enkele leuke verrassingen voor je in petto heeft! Veel zaken in het Kasteel van de Hartenkoningin zijn – natuurlijk – hartvormig. Iedereen kent de Hartenkoningin, maar vergeet haar man, de Hartenkoning, zeker niet. Zijn standbeeld staat op het balkon van het kasteel. Op de gelijkvloers kan je optische illusies in enkele spiegels vinden. In het verleden kon je de trap van het kasteel beklimmen om een prachtig uitzicht over Fantasyland te hebben… en via een glijbaan terug naar beneden komen. De glijbaan is nog steeds zichtbaar maar is al jaren afgesloten voor gasten. De enige mogelijkheid om terug beneden te raken is dezelfde als omhoog: via de trap. Neem zeker je tijd om van het panoramische uitzicht over Fantasyland te genieten, het is echt fantastisch! Tijdens een grote renovatie van de attractie werd het kasteel opnieuw in geweldige heldere kleuren geschilderd.

Het labyrint is altijd leuk, zeker als er niet zoveel mensen in de buurt zijn. Tijdens drukkere parkdagen kan het gebeuren dat er te veel mensen in het doolhof zijn en dat iedereen elkaar gewoon volgt, dus probeer dat vooral te vermijden als je een toffe ervaring wilt opdoen. Zelfs na 20 jaar Disneyland Parijs bezoeken vind ik nog steeds niet altijd onmiddellijk mijn weg. Als kind ben ik zelfs ooit verloren gelopen en kon ik plots mijn mama niet meer vinden. Ouders, hou dus je kinderen in de gaten, ze zijn weg voor je het doorhebt 😉 Aangezien het labyrint niet te complex is, kan je kinderen de attractie ook alleen laten doen. Er is een centrale uitgang en het kasteel staat in het midden, dus ze vinden altijd wel hun weg naar buiten. Zelfs als je vanbuiten weet hoe je je weg moet vinden, blijft het doolhof een leuke ervaring, aangezien het zo gedetailleerd en mooi is. De landschapsarchitecten doen geweldig werk met allerlei bloemen en planten. Zeker een aanrader dus! Deze attractie heeft nooit een lange wachttijd, meestal staat er helemaal geen wachtrij, door de enorme capaciteit van het doolhof. En vergeet zeker geen leuke foto te nemen aan het fotopunt naast de ingang! Veel plezier!

Algemene informatie

Toegankelijk voor personen met een beperking en met een rolstoel (behalve de bovenverdieping van het kasteel)

Geschikt voor kinderen

Type attractie: doorloopattractie

Datum van opening: 12 april 1992

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s