The legend behind Main Street U.S.A.

(Nederlands hieronder)

Main Street U.S.A. breathes the enthusiasm that was felt about progress and inventions in the early 20th century. This was the era when gas lights were replaced by electric lights and when horse-drawn vehicles were replaced by automotive vehicles. The concept and design of the street was inspired by the principal street in Marceline, Missouri, where Walt Disney grew up at the beginning of the 20th century. It was a peaceful, calm, and Victorian town. Main Street U.S.A. became the nostalgic re-enactment of this quite town, where progress and modern times slowly made its entrance.

The story behind Main Street U.S.A. is that of a serene and quite town in the Mid-West at the end of the 1800s, that evolves into the 1900s and starts to embrace new technologies. Electricity and motorised vehicles start to take over and makes the people enthusiastic about progress. For Walt Disney himself, this was an important part of his park that he created himself in the early 1950s. The goal of Main Street U.S.A. when Disneyland opened in 1955 in Anaheim, California, was to transfer guests from the real world into the cinematographic universe of the park in a gentle and subtle manner.

But first the idea that didn’t make it: Main Street U.S.A. set in the 1920s! The Imagineers that designed the Parisian version of Main Street U.S.A. first thought that Walt’s original concept as found in Disneyland California wouldn’t feel as magical for Europeans as it was for Americans. Of course, European visitors had little to do with the nostalgia of American history and culture from the early 20th century. The Imagineers wanted to take European culture and history into account to stimulate the right emotions and feelings when guests would walk down Main Street U.S.A., just like they did in the American parks. That’s why the Imagineers thought about creating a Main Street U.S.A. set in the 1920s. Europeans loved the American culture from that era, filled with jazz music, cinema, and Hollywood glitter and glamour, which made Europeans dream about another world and about the American Dream! Art Deco would have been used in this version of Main Street U.S.A. to make it look like the idealised versions of American cities that Europeans would see in Hollywood movies. An important feature would have been an elevated train that would have travelled right beside the street’s facades’ upper floors. Because the Hollywood movies about the 1920s played an important role in the image Europeans had about the U.S.A., the Imagineers thought about adding a cinema to Main Street U.S.A. Another important aspect of the 1920s was the prohibition period, when alcohol was prohibited in the whole country. Many clandestine bars rose to prominence in the period, and Main Street U.S.A. ought to have one too. The facades would have gotten huge advertisement signs (an idea that clearly stuck as can be seen on the facade of Main Street Motors). The vehicles driving up and down Main Street U.S.A. would have been limousines to breath luxury and the energy of the era.

The Imagineers eventually put aside this idea for a while as they also thought about the association between this period and the huge amount of crime that was committed in the era. Instead, they went back to the essence of Walt Disney’s ideas about Main Street U.S.A. They asked Herb Ryman for advice, as he had created the first sketches for the original Main Street U.S.A. in California in 1953. He knew what Walt Disney had intended with Main Street U.S.A. and what the essence of the original concept was. The Imagineers still wanted it to be a peaceful and calm street that enthusiastically embraced new ideas, inventions, and progress. They wanted to keep the heart and soul of the original Main Street and adapt it to a European audience. The key words that explained the essence of Main Street U.S.A. were dynamism, optimism, and new ideas. This was the principal feeling among the people at the turn of the century and in the early 20th century before World War I erupted. This is when motorised vehicles and electricity started to make an entrance in society and when people where enthusiastic about all these new inventions and technologies! This feeling had to be combined with the serenity of a small village at the end of the 1800s. The Imagineers combined these feelings from several following decades (1890-1920) to establish a Main Street U.S.A. that could be appreciated by guests from all around the world and really tells a story and shows the evolution that happened in history. It’s Walt Disney’s original concept, but slightly redefined!

The concept that materialised in Disneyland Paris is thus that of a serene and quite town in the Mid-West at the end of the 1800s, that evolves into the 1900s and keeps on evolving in the early 20th century and starts to embrace new technologies and progress. Walt Disney Imagineering always thinks of a story or legend first and starts creating the parks or parts of a park according to that myth. That story serves as the red wire for the creation and theming of all the attractions, restaurants, and shops. Otherwise, they wouldn’t be able to bring the theme and all the amazing details that can be found throughout the parks to life. The first building that saw the light on Main Street U.S.A. is Plaza Gardens Restaurant, at Central Plaza. According to legend, Plaza Gardens has been there since 1861. It was located at the edge of a town and close to a grand park. In the following decades, the railway station was constructed in the town (on what’s now Town Square). When the railroad arrived, the town also knew an arrival of immigrants. The small village started to grow bigger starting from the railway station, towards the old Plaza Gardens Restaurant that was once located at the edge of the village. Finally, the town reached Central Plaza. So, what might be confusing is that the start of this history is Plaza Gardens on Central Plaza, close to Sleeping Beauty Castle, which was built in 1861, and then as a second step has the building of the railway station on Town Square, all the way back on Main Street U.S.A., to progress back up on Main Street U.S.A. towards the castle. Wonderful music accompanies you when you travel through history and admire the wealth that was brought into this small town when progress set in. Guests travel from the 1890s on Town Square to the 1920s while walking over Main Street U.S.A. and are thus immersed in a phase in history when new developments, discoveries, evolutions, and progress seemed unstoppable, when the world was changing in a positive sense. Walt Disney and Walt Disney Imagineering were clearly fascinated by this period, and as a guest, you can clearly feel this fascination.

If you’re also interested in all the details that can be found on Main Street U.S.A., I’m working on an article about that too! So keep an eye out for more about Main Street U.S.A.!

De legende achter Main Street U.S.A.

Main Street U.S.A. ademt het enthousiasme dat werd gevoeld over vooruitgang en uitvindingen in het begin van de 20ste eeuw. Dit was de periode waarin verlichting op gas werd vervangen door elektrische verlichting en waarin door paarden getrokken voertuigen plaatsmaakten voor gemotoriseerde voertuigen. Het concept en ontwerp van de straat vond inspiratie in de hoofdstraat van Marceline, in Missouri, waar Walt Disney opgroeide aan het begin van de 20ste eeuw. Het was een vreedzaam, kalm, Victoriaans dorp. Main Street U.S.A. werd de nostalgische re-enactment van dit rustige dorp, waar vooruitgang en de moderne tijd langzaam ingang kreeg.

Het verhaal achter Main Street U.S.A. is dat van een sereen en rustig dorp in het middenwesten aan het einde van de jaren 1800, dat evolueert in de jaren 1900 en nieuwe technologieën begint te omarmen. Elektriciteit en gemotoriseerde voertuigen beginnen het over te nemen en maken de mensen enthousiast over vooruitgang. Voor Walt Disney zelf was dit een belangrijk deel van zijn park dat hijzelf creëerde in de vroege jaren 1950. Het doel van Main Street U.S.A. toen Disneyland in Anaheim, California opende in 1955 was om gasten op een zachte en subtiele manier van de echte wereld over te brengen naar het cinematografisch universum van het park.

Maar eerst het idee dat het niet werd: Main Street U.S.A. in de jaren 1920! De Imagineers die de Parijse versie van Main Street U.S.A. ontwierpen dachten eerst dat het originele concept van Walt Disney zoals het in Disneyland California bestaat niet even magisch zou aanvoelen voor Europeanen als voor Amerikanen. Europese bezoekers hadden natuurlijk weinig te maken met de nostalgie over Amerikaanse geschiedenis en cultuur uit de vroege 20ste eeuw. De Imagineers wilden rekening hoduen met Europese geschiedenis en cultuur om de juiste emoties en gevoelens op te roepen als gasten over Main Street U.S.A. zouden wandelen, net zoals in de Amerikaanse parken. Dat is waarom de Imagineers eraan dachten om een Main Street U.S.A. in de jaren 1920 te creëren. Europeanen hielden van de Amerikaanse cultuur in die periode, die gevuld was met jazzmuziek, cinema en Hollywood’s glitter en glamour, wat veel Europeanen deed dromen van een andere wereld en de Amerikaanse Droom! Art Deco zou gebruikt worden in deze versie van Main Street U.S.A. om het te doen lijken op de geïdealiseerde versies van Amerikaanse steden die Europeanen zagen in Hollywoodfilms. Een belangrijk kenmerk zou een verhoogde trein worden die langs de hogere verdiepingen van de gevels van de straat op zou rijden. Aangezien de Hollywoodfilms over de jaren 1920 een belangrijke rol hadden gespeeld in het beeld dat Europeanen hadden over de Verenigde Staten van Amerika, dachten de Imagineers erover om een cinema toe te voegen aan Main Street U.S.A. een ander belangrijk aspect uit de jaren 1920 was de verbodsperiode, toen alcohol verboden was in het hele land. Veel clandestiene bars werden zeer prominent in deze periode, dus Main Street U.S.A. moest er ook een hebben. The gevels zouden enorme reclameborden hebben gekregen (een idee dat duidelijk is blijven hangen zoals kan gezien worden op de gevel van Main Street Motors). De voertuigen die op en af rijden over Main Street U.S.A. zouden limousines zijn geweest die de luxe en energie van de periode uitstraalden.

De Imagineers zetten uiteindelijk dit idee een tijdje opzij toen ze eveneens dachten aan de associatie tussen deze periode en de gigantische hoeveelheid misdaden die gepleegd zijn in dat tijdperk. In plaats daarvan keerden ze terug naar de essentie van Walt Disney’s ideeën over Main Street U.S.A. Ze vroegen Herb Ryman om advies, aangezien hij de eerste tekeningen voor de originele Main Street U.S.A. had gemaakt in California in 1953. Hij wist wat Walt Disney had beoogd met Main Street U.S.A. en wat de essentie van het originele concept was. De Imagineers wilden nog steeds dat het een vreedzame en kalme straat zou zijn die enthousiast nieuwe ideeën, uitvindingen en vooruitgang omarmde. Ze wilden het hart en de ziel van de originele Main Street houden en het aanpassen aan het Europese publiek. De sleutelwoorden die de essentie van Main Street U.S.A. omschreven waren dynamiek, optimisme en nieuwe ideeën. Dit was het belangrijkste gevoel onder de mensen bij de eeuwwisseling en in de vroege 20ste eeuw voordat de Eerste Wereldoorlog uitbarstte. Dit was wanneer gemotoriseerde voertuigen en elektriciteit ingang begonnen te maken in de maatschappij en wanneer mensen enthousiast waren over alle nieuwe uitvindingen en technologieën! Dit gevoel moest gecombineerd worden met de sereniteit van een klein dorp aan het einde van de jaren 1800. De Imagineers combineerden deze gevoelens uit enkele opeenvolgende decennia (1890-1920) om een Main Street U.S.A. te bewerkstelligen dat geapprecieerd kon worden door gasten van over de hele wereld en echt een verhaal vertelt en de evolutie die zich heeft voorgedaan in de geschiedenis toont. Het is Walt Disney’s originele concept, maar enigszins opnieuw gedefinieerd!

Het concept dat is gematerialiseerd in Disneyland Parijs is dus dat van een sereen en rustig dorp in het middenwesten aan het einde van de jaren 1800, dat naar de jaren 1900 toe evolueert en verder evolueert in de vroege 20ste eeuw, en nieuwe technologieën en vooruitgang begint te omarmen. Walt Disney Imagineering bedenkt altijd eerst een verhaal of een legende en begint dan de parken of delen van de parken te creëren volgens die mythe. Dat verhaal dient als de rode draad voor de creatie en thematisering van alle attracties, restaurants en winkels. Anders zouden ze het thema en al de geweldige details die gevonden kunnen worden doorheen de parken niet tot leven kunnen brengen. Het eerste gebouw dat het licht zag op Main Street U.S.A. is Plaza Gardens Restaurant aan Central Plaza. Volgens de legende staat Plaza Gardens er al sinds 1861. Het bevond zich aan de rand van een dorp en dicht bij een groot park. In de volgende decennia werd het spoorwegstation gebouwd in het dorp (op wat nu Town Square is). Toen de spoorweg arriveerde, kende het stadje ook een aankomst van immigranten. Het kleine dorp begon groter te worden, beginnend aan het spoorwegstation, richting het oude Plaza Gardens Restaurant dat zich ooit aan de rand van het dorp bevond. Uiteindelijk bereikte het stadje Central Plaza. Wat dus verwarrend kan zijn is dat het begin van de geschiedenis Plaza Gardens op Central Plaza is, dat dicht bij het Kasteel van Doornroosje gebouwd werd in 1861, en dat de tweede stap dan het gebouw van het spoorwegstation op Town Square is, helemaal terug aan het begin van Main Street U.S.A., om dan verder te evolueren en opnieuw vooruit te gaan over Main Street U.S.A. naar het kasteel toe. Mooie muziek begeleidt jou als je door de geschiedenis heen reist en de weelde die het kleine stadje is binnengebracht toen de vooruitgang begon bewondert. Gasten reizen van de jaren 1890 op Town Square tot in de jaren 1920 terwijl ze over Main Street U.S.A. wandelen en worden dus ondergedompeld in een fase uit de geschiedenis waarin nieuwe ontwikkelingen, ontdekkingen, evoluties en vooruitgang niet te stoppen leken te zijn, toen de wereld op een positieve manier veranderde. Walt Disney en Walt Disney Imagineering waren duidelijk gefascineerd door deze periode, en als gast kan je deze fascinatie ook duidelijk voelen.

Indien je ook geïnteresseerd bent in alle details die je kan vinden op Main Street U.S.A., ik werk momenteel ook aan een artikel hierover! Hou dus deze website in de gaten voor meer over Main Street U.S.A.!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s