Colonel Hathi’s Pizza Outpost

(Nederlands hieronder)

Exploring Adventureland in Disneyland Park can make you hungry. One of my favourite places in this land to take a rest and eat something is Colonel Hathi’s Pizza Outpost. This counter service restaurant serves pizzas and pastas in a jungle setting. This restaurant is located deep in the jungle and makes up the perfect spot for a relaxing moment. It makes you feel like you’ve ended up in a remote outpost – hence the name – in a 19th century colony. The food on the menu is fast-food, so nothing spectacular, but the details you’ll find in this restaurant and area are amazing.

The restaurant and area represent the colonial-India of Colonel Hathi from the Jungle Book (1967), who clearly inspired the name of this outpost. Asides from lending its name from The Jungle Book, there’s no other reference to the story in this restaurant. It’s built in a typical British colonial style, with white wood panelling, red rooftops, and bright colours, and offers an oasis of rest and calm in the busy jungle. The restaurant is surrounded by tropical plants, beautiful flowers, rocks, bamboo, and water, and definitely makes guests feel like they’re surrounded by a tropical jungle.

First a little bit of history, as Colonel Hathi’s Pizza Outpost is not an opening day restaurant that has been around since Disneyland Paris’ (or Euro Disneyland’s) opening in 1992. The building, however, has always been there in Adventureland. In 1992, the table service restaurant called Explorer’s Club was located here and opened together with the park. The Imagineers created two table service restaurants in Adventureland, the other one being The Blue Lagoon (now Captain Jack’s), because they assumed French dining culture would expect enough table service restaurants in the park. Explorer’s Club was themed to be a colonial retreat where explorers could rest and eat while being on adventure in the lush jungle surrounding it. While dining here, guests could meet famous European explorers like David Livingstone or Ernest Hemingway, who proudly told their stories to everyone who wanted to hear them. This was the place to be for explorers, who could share their explorations and the knowledge about all the places they discovered here with each other. The reason why the Imagineers chose this theme for the restaurant was that they were also working on a Jungle Cruise-like attraction for Adventureland. Explorer’s Club would then be the perfect getaway at the edge of civilisation where adventurers could get supplies before going on the Jungle Cruise or could go to for a meal after they did the attraction. The shop Trader Sam’s that was built nearby fitted in this whole theme, but this shop has also been renamed afterwards, as the Jungle Cruise attraction was never realised. It’s now the Indiana Jones Adventure Outpost. The architectural style chosen for Explorer’s Club was a large and fresh style to attract guests in this jungle-like environment. High on top of the tower of the building waved the Explorer’s Club’s flag with its famous emblem that can still be seen in the restaurant. There also used to be an office in Explorer’s Club, which depicted the office of the restaurant’s owner. The office was complete with desk, typewriter, books, phonograph, charts, and of course a print of the original Jungle Cruise attraction. Unfortunately, Explorer’s Club didn’t live a long life. Already in 1993, it was decided that the restaurant should change to a counter service restaurant, as there were too many table service restaurants in the park. Explorer’s Club became Colonel Hathi’s Pizza Outpost in 1995, first offering fast-food East-Asian meals from 1993 and since 1995 Italian courses, because there was a need for more fast-food restaurants.

Both the exterior and interior haven’t changed that much, and of course the location evoking the feeling you’ve ended up in a tropical jungle has remained the same, so the atmosphere hasn’t changed that much over the years. One of the changes was that the owner’s office and some trees were removed to make way for the counters. The biggest change was obviously the menu. Table service restaurant Explorer’s Club offered a more African- and colonial-inspired cuisine and even offered delicious cocktails. More African and exotic specialities could be tasted here. Now Italian courses in fast-food style are served here. Fortunately for lovers of details like me, there can still traces be found in the restaurant referring to its history as Explorer’s Club! You can, for example, still see the initials E.C. on many places, like on the lanterns. The lookout on the building’s tower, complete with telescope, is also still there. One of the most obvious references is the blue-and-white flag above the queues with the San Pellegrino Terme emblem and the name Explorer’s Club. So, although having a name referring to The Jungle Book now, the restaurant is still completely themed to pay tribute to the explorers of the past. The soundtrack of the restaurant used to be colonial inspired too but has now also changed to include songs from the movie The Jungle Book.  

The interior of Colonel Hathi’s Pizza Outpost is very nice. You can sit back in a comfortable way and relax as the dining area is very big and the tables are not too close to each other. The doors can stand wide open in summer to allow in a nice breeze and create an open feeling whilst sitting inside. A fun feature are the Audio-Animatronic birds in this restaurant. Parrots greet guests coming in. In the middle of the restaurant stands a huge tree, that grew through the floor and into the roof, with its branches seemingly holding the roof. Two toucans and macaw birds are perched on this tree, and if you observe them long enough, you can see them move from time to time! All the birds and animals in this tree are Audio-Animatronics and are reminiscent of the attraction Walt Disney’s Enchanted Tiki Room in Disneyland (Disneyland Resort, California), Magic Kingdom (Walt Disney World Resort, Florida), and Tokyo Disneyland (Tokyo Disney Resort). The original concept of the Enchanted Tiki Room was actually a restaurant, but that changed into a show. Some of these birds and animals are even able to interact with Cast Members and guests!

This magnificent establishment is decorated with frescoes that represent the various places from the series True-Life Adventures and there’s also a reference to series’ logo. Since it’s all about adventurers and explorers, you can also find many photographs of real explorers displayed here, and of course artifacts from various exotic regions. Murals show guests journeys from the past around the world. The decorations and props, like memories of expeditions, a collection of butterflies, masks from the South Pacific islands, canoes… are a tribute to the explorers of the past and to the props they collected. They have to give guests the feeling that the proprietor of this restaurant brought them all back after many travels. The Victrola phonograph from 1905 that’s present in the restaurant still works!

What I personally love most about Colonel Hathi’s Pizza Outpost is its grand terrace, made to look like it’s located in the middle of a wild jungle full of tropical vegetation. It’s inspired by the old Adventureland Veranda restaurant at Walt Disney World (now Jungle Navigation Co., Ltd. Skipper Canteen). The best thing is that all this lush vegetation shields the restaurant from the crowds in the park, which makes it a cosy and quite terrace. One part of it even overlooks waterfalls. Especially magical are the lights hanging above the terrace, which makes sitting here during a warm Summer evening a wonderful experience. Another thing I love about this terrace is that there’s a lot of shadow on hot summer days due to all the trees around it. There’s also a covered terrace, or a patio, on the right side of the restaurant, so apart from the open terrace. This outdoor seating area was created after the retheming of the restaurant.

You can find this restaurant close to the entrance to Adventureland when you come from Frontierland. It’s located south of the Indiana Jones area of Adventureland. In the queue to the attraction Indiana Jones and the Temple of Peril, you can still find items with the name Explorer’s Club on them. On the menu are pizzas, pastas and salads. If you’re looking for a quicker bite, don’t want to spend too much money, and feel like eating Italian, this is the place to be. The menu offers separate dishes and little menus of two or three courses. In fact, the menu is almost identical to the one from Pizzeria Bella Notte in Fantasyland, with the great difference that the queues are not too long most of the time here, while they are much longer at Pizzeria Bella Notte. I love eating here, of course because of the lovely atmosphere and details, but also because I love the garlic butter bread they serve as a side course! It’s simple but delicious. Most of the time, I take Menu 1 or Menu 3 when eating here. I can’t choose Menu 2 as it comes with lasagne bolognese which isn’t vegetarian. Menu 1 is fully vegetarian, so that’s easy for me. It offers a main course (pasta), side course, and cold drink for €13,99. Both the rigatoni pasta with tomato sauce and cheese sauce are good. When I feel like eating pizza, I choose Menu 3, which offers a main course (pizza), side course, cold drink, and dessert for €15,99. The 3-cheese pizza from Menu 3 is also good but you can get full very quick from it. Of course, I take garlic butter bread as a side course, whatever menu I choose. The other option as side course is a salad. I recommend eating here, especially in summer when there’s place on the terrace or patio and when you want to have a quick bite but don’t want to eat a burger with fries. Pizza isn’t that much healthier than burgers with fries of course, but pasta or lasagne might be a bit healthier and gives a nice variation in the fast-food offerings of the park. Enjoy!

You can find the menu of this restaurant here.

Colonel Hathi’s Pizza Outpost

Adventureland in Disneyland Park ontdekken kan je hongerig maken. Een van mijn favoriete plekken in dit land om even uit te rusten en iets te eten is Colonel Hathi’s Pizza Outpost. Dit zelfbedieningsrestaurant serveert pizza’s en pasta’s in een jungle-achtige omgeving. Dit restaurant bevindt zich diep in de jungle en is de perfecte plek voor een ontspannend moment. Het geeft je het gevoel dat je in een afgelegen buitenpost – vandaar de naam – bent beland in een 19de eeuwse kolonie. Het eten op de menukaart is fastfood, dus niets spectaculairs, maar de details die je in dit restaurant en in dit gebied vindt zijn geweldig.

Het restaurant en gebied stellen het koloniale-India van Colonel Hathi uit de Jungle Boek (1967) voor, die duidelijk de naam van deze buitenpost heeft geïnspireerd. Afgezien van het feit dat de naam uit de Jungle Boek komt, is er geen enkele andere verwijzing naar het verhaal in dit restaurant. Het is gebouwd in een typische Britse koloniale stijl, met witte houten lambrisering, rode daken en felle kleuren en biedt een oasis van rust en kalmte in de drukke jungle. Het restaurant is omringd door tropische planten, mooie bloemen, stenen, bamboe en water en geeft gasten sowieso het gevoel dat ze omringd zijn door een tropische jungle.

Eerste een beetje geschiedenis, aangezien Colonel Hathi’s Pizza Outpost geen restaurant van openingsdag restaurant is dat al bestaat sinds de opening van Disneyland Parijs (of Euro Disneyland) in 1992. Het gebouw heeft nochtans altijd al gestaan in Adventureland. In 1992 bevond het restaurant met tafelbediening dat Explorer’s Club werd genoemd zich hier, dat samen met het park opende. De Imagineers creëerden twee restaurants met tafelbediening voor Adventureland, het andere is The Blue Lagoon (nu Captain Jack’s), omdat ze ervanuit gingen dat de Franse eetcultuur genoeg restaurants met tafelbediening verwachtte in het park. Explorer’s Club kreeg als thema een koloniaal pension waar ontdekkingsreizigers konden uitrusten en eten terwijl ze op avontuur waren in de weelderige jungle die eromheen ligt. Terwijl ze hier aten, konden gasten de bekendste Europese ontdekkingsreizigers ontmoeten, zoals David Livingstone of Ernest Hemingway, die trots hun verhalen vertelden aan iedereen die het wilde horen. Dit was dé plek voor ontdekkingsreizigers, die er hun verkenningen en kennis over alle plekken die ze hadden ontdekt met elkaar konden delen. De reden waarom de Imagineers dit thema kozen voor dit restaurant, was omdat ze ook aan een Jungle Cruise-achtige attractie werkten voor Adventureland. Explorer’s Club zou dan de perfecte locatie zijn aan de rand van civilisatie waar avonturiers zich konden bevoorraden voordat ze op de Jungle Cruise stapten of waar ze heen konden gaan voor een maaltijd nadat ze uit de attractie kwamen. De winkel Trader Sam’s die dichtbij gebouwd werd paste eveneens in dit hele thema, maar deze winkel heeft naderhand ook een andere naam gekregen, aangezien de Jungle Cruise attractie nooit gerealiseerd is. Dit is nu de Indiana Jones Adventure Outpost. De architecturale stijl die voor Explorer’s Club werd gekozen was een grootse en frisse stijl om gasten aan te trekken in deze jungle-achtige omgeving. Hoog bovenop op de toren van het gebouw stond de vlag van Explorer’s Club met het bekende icoon dat nog steeds gezien kan worden in het restaurant. Er was ook een kantoor in Explorer’s Club, wat het kantoor van de eigenaar van het restaurant moest voorstellen. Het was een compleet kantoor, met bureau, typemachine, boeken, grammofoon, kaarten en natuurlijk een afdruk van de originele Jungle Cruise attractie. Spijtig genoeg, was Explorer’s Club geen lang leven beschoren. In 1993 al werd beslist dat het restaurant moest veranderen in een zelfbedieningsrestaurant, omdat er te veel restaurants met tafelbediening waren in het park. Explorer’s Club werd Colonel Hathi’s Pizza Outpost in 1995, met eerst fastfood Oost-Aziatische maaltijden vanaf 1993 en sinds 1995 Italiaanse gerechten, omdat er nood was aan meer fastfood restaurants.

Zowel de buiten- als binnenkant zijn niet veel veranderd en de locatie roept nog steeds het gevoel op dat je in een tropische jungle bent beland, waardoor de sfeer niet zoveel is veranderd doorheen de jaren. Een van de veranderingen was dat het kantoor van de eigenaar en enkele bomen zijn verwijderd om plaats te maken voor de kassa’s. De grootste verandering was duidelijk de menukaart. Explorer’s Club, het restaurant met tafelbediening, bood eerder een Afrikaanse en koloniaal-geïnspireerde keuken aan en had zelfs heerlijke cocktails op de kaart staan. Eerder Afrikaanse en exotische specialiteiten konden hier gegeten worden. Nu worden hier Italiaanse gerechten in fastfoodstijl geserveerd. Gelukkig voor liefhebbers van details zoals mij, zijn er nog veel sporen te vinden in het restaurant die verwijzen naar de geschiedenis als Explorer’s Club! Je kan, bijvoorbeeld, nog steeds op veel plekken de initialen E.C. zien, zoals op de lantaarns. De uitkijkpost op de toren van het gebouw, compleet met telescoop, is er ook nog steeds. Een van de meest duidelijke verwijzingen is de blauwwitte vlag boven de wachtrijen met het San Pellegrino Terme embleem en de naam Explorer’s Club op. Dus, ondanks dat het nu een naam heeft die naar de Jungle Boek verwijst, is het restaurant nog steeds volledig gethematiseerd als ode aan de ontdekkingsreizigers van het verleden. De soundtrack van het restaurant was ook koloniaal-geïnspireerd maar veranderde eveneens om liedjes uit de film de Jungle Boek te bevatten.

Het interieur van Colonel Hathi’s Pizza Outpost is heel leuk. Je kan er op een comfortabele manier gaan zitten en ontspannen aangezien de eetruimte heel groot is en de tafels niet te dicht op elkaar staan. De deuren kunnen volledig openstaan in de zomer om een fijn briesje binnen te laten en een open gevoel te creëren terwijl je toch binnen zit. Een leuk kenmerk zijn de Audio-Animatronics vogels in het restaurant. Papegaaien begroeten de gasten die binnenkomen. In het midden van het restaurant staat een enorme boom, dat door de vloer en het plafond in groeide, met takken die het dak lijken te ondersteunen. Twee toekans en ara’s zitten in deze boom en als je ze lang genoeg observeert, kan je ze soms zien bewegen! Alle vogels en dieren in deze boom zijn Audio-Animatronics en herinneren aan de attractie Walt Disney’s Enchanted Tiki Room in Disneyland (Disneyland Resort, Californië), Magic Kingdom (Walt Disney World Resort, Florida) en Tokyo Disneyland (Tokyo Disney Resort). Het originele concept van de Enchanted Tiki Room was eigenlijk een restaurant, maar dat veranderde in een show. Sommige van de vogels en dieren kunnen zelfs communiceren met Cast Members en gasten!

Deze prachtige vestiging is versierd met muurschilderingen die de verscheidene plaatsen uit de serie True-Life Adventurers voorstellen en er is ook een verwijzing naar het logo van de serie te vinden. Aangezien het allemaal rond avonturiers en ontdekkingsreizigers draait, kan je ook veel foto’s van echte ontdekkingsreizigers vinden, en natuurlijk artefacten uit verschillende exotische regio’s. Muurschilderingen tonen aan gasten de ontdekkingsreizen rond de wereld uit het verleden. De versieringen en rekwisieten, zoals herinneringen aan expedities, een collectie vlinders, maskers van de eilanden in de Stille Zuidzee, kano’s… zijn een eerbetoon aan de ontdekkingsreizigers uit het verleden en aan alles wat zij verzamelden. Ze moeten gasten het gevoel geven dat de eigenaar van die restaurant ze allemaal meebracht na vele reizen. De Victrola grammofoon uit 1905 die in het restaurant staat werkt nog steeds!

Hetgeen ik persoonlijk het leukste vind aan Colonel Hathi’s Pizza Outpost is het grote terras, dat zo werd gebouwd om het te doen lijken dat het in het midden van een wilde jungle vol tropische vegetatie ligt. Het is geïnspireerd op het oude Adventureland Veranda restaurant in Walt Disney World (nu Jungle Navigation Co., Ltd. Skipper Canteen). Het beste is dat deze rijke vegetatie het restaurant afschermt van de drukte in het park, waardoor het een gezellig en rustig terras is. Een deel van het terras kijkt uit over watervallen. Vooral magisch zijn de lichtjes die over het terras heen hangen, wat hier zitten op een warme zomeravond een geweldige ervaring maakt. Iets anders waar ik van hou op dit terras is dat er vrij veel schaduw te vinden is op warme zomerdagen door alle bomen dier errond staan. Er is ook een overdekt terras, of patio, aan de rechterkant van het restaurant, apart dus van het open terras. Dit extra zitgedeelte buiten werd gebouwd nadat het restaurant een nieuw thema kreeg.

Je kan dit restaurant dicht bij de ingang naar Adventureland vinden als je van Frontierland komt. Het ligt ten zuiden van het Indiana Jones gebied in Adventureland. In de rij naar de attractie Indiana Jones and the Temple of Peril kan je nog steeds items vinden met de naam Explorer’s Club op. Op de menukaart staan pizza’s, pasta’s en salades. Als je op zoek bent naar een snelle hap, niet te veel geld wilt uitgeven en zin hebt in Italiaans, dan moet je hier zijn. Het menu biedt aparte gerechten aan en kleine menu’s met twee of drie gerechten. In feite is dit menu bijna identiek aan die van Pizzeria Bella Notte in Fantasyland, met het grote verschil dat de rijen er meestal niet te lang zijn, terwijl ze veel langer zijn aan Pizzeria Bella Notte. Ik eet hier graag, natuurlijk omwille van de leuke sfeer en details, maar ook omdat ik hou van het brood met lookboter die ze hier serveren als bijgerecht! Het is simpel maar super lekker. Ik neem meestal Menu 1 of Menu 3 als ik hier eet. Ik kan Menu 2 niet kiezen omdat deze lasagne bolognese bevat en dat niet vegetarisch is. Menu 1 is volledig vegetarisch, dat is dus makkelijk voor mij. Het bevat een hoofdgerecht (pasta), bijgerecht en koude drank voor €13,99. Zowel de rigatoni pasta met tomatensaus als met kaassaus zijn lekker. Als ik zin heb in pizza, kies ik Menu 3, wat een hoofdgerecht (pizza), bijgerecht, koude drank en dessert bevat voor €15,99. De 3-kazen pizza is ook lekker, maar je kan er snel vol van zitten. Natuurlijk neem ik steeds brood met lookboter als bijgerecht, eender welke menu dat ik kies. De andere mogelijkheid als bijgerecht is een salade. Ik raad aan om hier te eten, zeker in de zomer als er plaats is op het terras of patio en als je zin hebt in een snelle hap maar geen hamburger en frietjes wilt eten. Pizza is niet veel gezonder dan hamburgers en frietjes natuurlijk, maar pasta of lasagne kan een beetje gezonder zijn en is een leuke variatie in het fastfood aanbod van het park. Smakelijk!

Je kan de menukaart van dit restaurant hier vinden.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s